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Bronchopneumopathie chronique obstructive

Pendant la respiration normale, l’air passe par le nez, descend dans la trachée puis dans les voies respiratoires de plus en plus étroites appelées bronches. Les bronches se divisent en bronchioles puis finalement en minuscules amas de sacs fragiles et fins semblables à une grappe de raisins, appelés alvéoles.

La bronchopneumopathie chronique obstructive, ou BPCO, fait référence à un groupe de maladies qui provoquent une obstruction du flux aérien et des problèmes respiratoires.

L’emphysème est une maladie qui détruit les alvéoles et les conduits alvéolaires. Au fur et à mesure que les poumons perdent leur élasticité, les alvéoles se rompent, ce qui crée de larges espaces remplis d’air qui réduisent la surface nécessaire à l’organisme pour absorber l’oxygène et éliminer les déchets de dioxyde de carbone.

La bronchite est l’inflammation de la muqueuse des tubes bronchiques. La bronchite chronique est due à l’inflammation persistente de ces voies respiratoires. Du mucus est produit en permanence et, avec le temps, la muqueuse des tubes bronchiques s’épaissit. Ceci restreint le flux d’air pendant la respiration. La BPCO est provoquée par : 1) la fumée de tabac, 2) l’exposition à des polluants de l’air au domicile et sur le lieu de travail, 3) et les facteurs génétiques jouent aussi un rôle.