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Néphropathie diabétique

Les reins sont deux petits organes en forme de haricot situés dans la partie inférieure du torse, à l’arrière des côtes inférieures. Bien que l’on naisse avec deux reins, le corps peut fonctionner efficacement avec un seul rein sain. Les fonctions des reins comprennent l'équilibrage de la quantité de fluides dans le corps, la régulation de la tension artérielle et de la production de globules rouges et le filtrage des déchets de l’organisme. Chaque rein est constitué d’environ un million d’unités de filtrage nommées néphrons. Chaque néphron contient une masse enroulée de petits vaisseaux sanguins nommés glomérules. Les glomérules semi-perméables permettent à l’eau et aux déchets solubles du sang de traverser la membrane. Les déchets filtrés sont ensuite transportés hors du corps sous forme d’urine. Le diabète est une maladie provoquée par une quantité excessive de glucose, ou sucre sanguin, dans la circulation sanguine, ce qui endommage la membrane et entraîne une hypertension. Cette augmentation de la tension artérielle oblige les reins à filtrer trop de sang, ce qui surcharge et endommage les néphrons. Cet état est nommé néphropathie diabétique. Comme les filtres glomérulaires des néphrons ne fonctionnent plus, les déchets commencent à s’accumuler dans le corps alors qu’ils devraient être éliminés et d’importantes protéines sanguines qui devraient être conservées sont perdues. Les symptômes de cette maladie ne sont souvent pas perceptibles avant que 80 pour cent des reins aient été endommagés. Lorsqu’ils apparaissent, les symptômes comprennent souvent œdème, fatigue, perte d’appétit, hypertension et miction et soif excessives. Si 85 à 90 pour cent de la fonction rénale sont perdus, on perle d’« insuffisance rénale de stade terminal » et une dialyse ou une greffe de rein devient nécessaire. Environ 10 à 20 pour cent de tous les diabétiques développent une néphropathie, mais un style de vie sain peut retarder voire prévenir cette affection. Cela comprend un contrôle attentif de la glycémie, la poursuite des activités physiques et le maintien d’une tension artérielle saine et d’un poids sain.

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