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Digestion

La digestion est le processus par lequel le système gastro-intestinal récupère des nutriments importants pour l’organisme et modifie chimiquement les aliments non utilisés en déchets. La mastication des aliments dans la bouche est la première étape de la digestion. La salive initie la digestion et transforme la nourriture mâchée en une masse souple, ou bol alimentaire. La salive rend le bol alimentaire glissant, ce qui facilite son avalement et le fait glisser au fond de la gorge et dans l’œsophage. Le bol alimentaire passe par le sphincter œsophagien avant d’entrer dans l’estomac. À l’intérieur de l’estomac, de l’acide chlorhydrique est libéré, décomposant les grandes molécules alimentaires en molécules plus petites et liquéfiant le bol alimentaire. Le bol alimentaire liquéfié, à présent nommé chyme, traverse le sphincter pylorique et entre dans le duodénum, la première partie de l’intestin grêle. C’est à ce niveau que les enzymes libérées par le pancréas, le foie et la vésicule biliaire décomposent davantage le chyme en éléments qui peuvent être facilement absorbés et utilisés par l’organisme. L’intestin grêle est tapissé d’une muqueuse interne couverte de nombreux plis et de petites projections en forme de doigts nommées villosités. Les villosités permettent aux aliments digérés d’entrer dans la circulation sanguine. C’est ici, dans l’intestin grêle, que tous les nutriments et vitamines sont absorbés. Le chyme peut parcourir les quelque 6 mètres d’intestin grêle avant de passer la valve iléo-caecale pour entrer dans le gros intestin. La digestion s’effectue très peu dans le gros intestin. Le chyme non digéré qui entre dans le gros intestin est considéré comme des déchets. Les déchets deviennent de plus en plus solides au fur et à mesure de leur progression dans le gros intestin, car l’eau des déchets est réabsorbée en continu. Les déchets sont collectés dans le rectum, qui est la fin du gros intestin, jusqu’à ce que le cerveau signale qu’ils doivent être expulsés du corps.