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Conduits auditifs

Lorsque les ondes sonores parviennent à l’oreille, elles sont captées par l’oreille externe en forme d’entonnoir et canalisées jusqu’à l’oreille moyenne. À l’ouverture de l’oreille moyenne, les ondes sonores frappent la membrane tympanique, ou tympan. Les vibrations obtenues se propagent ensuite dans l’oreille moyenne et l’oreille interne remplie de fluide, où elles sont converties en signaux qui sont envoyés au cerveau. Occasionnellement, l’oreille moyenne peut se boucher et s’infecter. Les enfants sont particulièrement sensibles à cette affection, car leurs trompes d’Eustache, les tubes qui permettent le drainage de l’oreille moyenne, sont plus courtes et plus étroites. Lorsque le fluide et la pression s’accumulent dans l’oreille, l’enfant peut ressentir une douleur et présenter un déficit auditif. Lorsque les infections deviennent durables ou récurrentes, il peut être nécessaire de pratiquer une tympanostomie chez l’enfant. Dans cette procédure, une petite incision est pratiquée dans la membrane tympanique et le fluide accumulé est drainé. Un petit tube est ensuite inséré dans l’incision pour permettre un drainage continu sur une durée de quelques mois. L’incision finit par cicatriser et les tubes tombent naturellement lorsque le trou pratiqué dans le tympan se referme. Cette procédure est associée à plusieurs complications potentielles qui doivent faire l’objet d’une discussion avec le médecin avant l’intervention.