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Pneumothorax

Au cours de la respiration normale, les poumons se gonflent et se contractent dans la cavité thoracique. Les poumons sont entourés par deux couches de tissus, de la même manière qu’un poing poussé dans un ballon. L’espace entre les couches, nommé cavité pleurale, est lubrifié afin que les poumons puissent glisser confortablement sur la paroi thoracique. Si de l’air entre dans cet espace, on appelle cela un pneumothorax. Un type de pneumothorax, nommé pneumothorax traumatique, peut être provoqué par une blessure à la poitrine. Une blessure thoracique par un objet émoussé ou pénétrant peut provoquer une petite déchirure sur la surface pulmonaire, permettant à l’air d’entrer dans la cavité pleurale et d’y rester piégé. La poche d’air produit une pression excessive sur le poumon, entraînant son affaissement. Un pneumothorax spontané n’est pas consécutif à une blessure, mais à certaines maladies pulmonaires telles que l’asthme, l’emphysème et la BPCO. De petits sacs remplis d’air nommés vésicules peuvent se former sur les poumons. Si les vésicules se rompent, elles peuvent libérer de l’air dans la cavité pleurale. La pression due à l’air piégé entraîne un affaissement du poumon. Toutefois, un pneumothorax spontané peut également se développer chez une personne sans qu’elle présente de facteurs de risque évidents ou de maladie. Il survient plus fréquemment chez les fumeurs et chez les hommes de 20 à 40 ans. Un pneumothorax de tension est une complication grave qui peut se développer dans tout type de pneumothorax. Si l’air piégé ne peut pas s’échapper et que la poche continue à s’agrandir, la pression accrue exercée dans la cavité pleurale peut pousser le cœur et les principaux vaisseaux sanguins vers l’autre côté du thorax. Lorsque ce décalage se produit, il entraîne une chute significative de la tension artérielle. Le pronostic vital est menacé et cet état nécessite une prise en charge médicale immédiate.

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