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Circulation cardiaque prénatale

Le cœur et le système circulatoire d’un fœtus commencent à se former peu après la conception. À la fin de la cinquième semaine, le cœur du fœtus peut jouer son rôle de pompe dans son corps. Toutefois, comme les poumons ne seront pas fonctionnels avant la naissance, lorsque le nouveau-né inspirera pour la première fois, la mère doit apporter au fœtus du sang riche en oxygène. Comme dans le cœur d’un adulte, le cœur prénatal développe quatre chambres et quatre valves. Toutefois, comme les poumons du fœtus ne seront pas utilisés avant la naissance, le sang doit contourner les poumons. Deux structures se développent dans le cœur du fœtus pour permettre au sang de contourner les poumons : le foramen ovale et le canal artériel. Le foramen ovale est un trou qui existe entre les oreillettes gauche et droite. Le canal artériel est un vaisseau sanguin qui relie l’aorte à l’artère pulmonaire. Dans la circulation prénatale normale, du sang riche en oxygène est distribué à partir du corps de la mère par le placenta et le cordon ombilical vers la veine cave inférieure du fœtus. La veine cave reçoit également du sang pauvre en oxygène provenant du corps du fœtus. Le sang riche en oxygène et le sang pauvre en oxygène sont acheminés par la veine cave jusqu’à l’oreillette droite. La majeure partie du sang mélangé qui se trouve dans l’oreillette droite est propulsée dans le foramen ovale et dans l’oreillette gauche. De là, il passe dans le ventricule gauche qui envoie le sang dans l’aorte. L’aorte distribue alors le sang dans le corps du fœtus. Le sang restant dans l’oreillette droite entre dans le ventricule droit qui l’envoie dans l’artère pulmonaire conduisant aux poumons. Comme les poumons ne fonctionnent pas encore, le sang est dirigé de l’artère pulmonaire dans le canal artériel et dans l’aorte. Là également, l’aorte distribue le sang dans le corps du fœtus. Après la naissance, le foramen ovale et le canal artériel se ferment tandis que le bébé commence à respirer. Le sang pauvre en oxygène dans le côté droit du cœur est alors envoyé dans l’artère pulmonaire jusqu’aux poumons. Le sang riche en oxygène s’achemine vers le côté gauche du cœur et est envoyé par l’aorte dans le reste du corps du nouveau-né.