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Maladies dues à la radioactivité

Les éléments radioactifs tels que l’uranium et le baryum libèrent l’excédent d’énergie sous forme de particules ou d’ondes. Les rayons de particules alpha, bêta et gamma sont des types d’émissions radioactives qui peuvent entraîner des dommages en interagissant avec les atomes qui constituent les cellules vivantes. Tous les types de rayonnement peuvent provoquer des dommages corporels et entraîner des maladies liées à la radioactivité. Lorsque des particules ou des ondes radioactives interagissent avec des atomes de notre corps, elles peuvent déloger les électrons qui tournent autour du noyau de cet atome. Cela change le fonctionnement normal d’un atome et forme des ions (également connus sous le nom de radicaux libres). Ces ions réagissent de façon anormale avec d’autres atomes, tels que ceux du matériel génétique des cellules, ce qui entraîne des mutations et éventuellement un cancer. Une exposition à des niveaux élevés de rayonnement peut entraîner la mort cellulaire avec pour conséquence une défaillance tissulaire ou organique. L’affaiblissement du système immunitaire, souvent un signe de maladie due à la radioactivité, entraîne une augmentation du nombre d’infections. Les symptômes initiaux sont des nausées, des diarrhées et une faiblesse parfois suivie d’une chute de cheveux. Des médicaments peuvent être administrés pour réduire les nausées et la douleur, mais seuls des antibiotiques et des transfusions sanguines peuvent permettre de lutter contre les infections mortelles et permettre une convalescence progressive de cette affection.