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Silicose

Pendant une respiration normale, l’air passe par le nez, descend dans la trachée et dans les voies respiratoires de plus en plus petites nommées bronches. Les bronches se divisent en bronchioles et enfin en amas minuscules ressemblant à des grappes de sacs fins et fragiles nommés alvéoles. Dans les alvéoles, l’oxygène est remplacé par le dioxyde de carbone dans le sang. Les personnes qui travaillent dans des mines ou des carrières ou sont en contact avec des substances telles que le béton ou le verre présentent des risques accrus d’inhalation de petites particules de poussière de silice. La silice est un cristal courant d’origine naturelle et est le composant principal du sable. Les minuscules particules de silice se déplacent dans les voies respiratoires les plus petites et jusque dans les sacs alvéolaires. Dans les alvéoles, les particules de silice sont englouties par les cellules immunitaires nommées macrophages, qui sont conçues pour détruire les organismes étrangers de l’organisme à l’aide d’enzymes spéciales. Malheureusement, au lieu que la silice soit détruite par les macrophages, elle s’avère fatale à ces cellules immunitaires qui libèrent des enzymes lorsqu’elles meurent. Lorsque les enzymes sont libérées, elles agissent comme un irritant dans les poumons et initient un processus inflammatoire. Dans ce cas, des cellules spéciales nommées fibroblastes se déplacent et commencent à déposer du tissu fibreux autour des particules, formant des nodules de tissu cicatriciel dans les poumons. L’accumulation de tissu cicatriciel finit par réduire l’échange d’oxygène dans les poumons et entraîne un essoufflement qui s’aggrave progressivement. D’autres symptômes de la silicose peuvent comprendre une douleur thoracique et une forte toux sèche qui peut comporter du sang.

Emplacements