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Grippe

La grippe, ou influenza, est provoquée par un des types de virus capables de se propager rapidement d’une personne à l’autre par l’intermédiaire de particules aériennes. Si les particules sont inhalées, elles parcourront la trachée jusqu’aux voies respiratoires les plus petites. À ce stade, des protéines saillantes situées à la surface du virus peuvent se fixer à d’autres protéines sur les cellules qui tapissent les voies respiratoires. Le virus est ensuite absorbé par la cellule, qui devient une sorte d’usine de réplication virale. Les virus nouvellement formés bourgeonnent à la surface de la cellule et se propagent dans tout le système respiratoire. Les tissus infectés gonflent et s’enflamment, provoquant des symptômes tels que la toux, des maux de gorge et un nez qui coule ou qui est bouché. À mesure que le virus continue de se propager dans la circulation sanguine et dans tout le corps, des symptômes supplémentaires apparaissent, y compris la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires et une extrême fatigue. Heureusement, le système immunitaire entre en jeu pour aider à combattre les envahisseurs étrangers. Dans le sang, des cellules immunitaires particulières appelées lymphocytes B reconnaissent les protéines saillantes sur les virus et commencent à se multiplier. L’armée de cellules produit ensuite des anticorps qui se lient aux protéines saillantes, marquant de cette façon le virus pour qu’il soit détruit. Les virus sont alors ingérés et détruits par des cellules qui reconnaissent les anticorps fixés à leur surface, laissant l’armée des clones de lymphocytes B prête à combattre le virus s’il pénètre à nouveau dans l’organisme. Les vaccins contre la grippe utilisent également cette voie pour vous protéger contre le virus. Le vaccin contient en réalité des morceaux de virus inoffensifs qui préparent le système immunitaire à une invasion virale. Toutefois, le virus de la grippe est connu pour sa capacité à muter, ou à se modifier, de telle sorte que le nouveau virus n’est pas reconnu par le système immunitaire et peut même infecter les personnes qui ont été vaccinées.

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