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Régurgitation valvulaire

Le cœur est un muscle qui bat et pompe le sang vers l’ensemble du corps. À l’intérieur du cœur, quatre valvules s’ouvrent et se ferment selon une séquence précise pour que le sang se déplace dans la direction appropriée. Une valvule malformée ou endommagée peut ne pas se refermer correctement, ce qui permet au sang de refluer. Cette pathologie est appelé régurgitation valvulaire ou insuffisance valvulaire.

Dans un cœur sain, deux valvules contrôlent le flux de sang à partir des cavités supérieures, ou oreillettes, vers les cavités inférieures, ou ventricules. Deux autres valvules contrôlent le flux sanguin des ventricules vers les poumons et le reste du corps.

Du sang riche en oxygène se déplace de l’oreillette gauche vers le ventricule gauche à travers la valvule mitrale. Le ventricule pompe le sang à travers la valvule aortique pour le distribuer dans tout le corps. Du sang pauvre en oxygène se déplace de l’oreillette droite vers le ventricule droit à travers la valvule tricuspide, puis est pompé à travers la valvule pulmonaire en chemin vers les poumons pour récupérer de l’oxygène.

Les deux valvules auriculoventriculaires, la valvule mitrale et la valvule tricuspide sont connectées aux ventricules par de fines bandes de tissu fibreux appelées cordages tendineux. Les cordages tendineux, avec le muscle papillaire, maintiennent en place les clapets, ou cuspides, de chaque valvule. Lorsque les ventricules se contractent, les gradients de pression de part et d’autre des valvules tirent sur les cuspides des valvules mitrale et triscuspide et les maintiennent fermées.

S’il n’y pas suffisamment de tension sur les cordages tendineux, les cuspides peuvent ne pas se refermer correctement et le sang peut refluer, ou être régurgité. Dans cet exemple, les cuspides de la valvule mitrale font saillie, ou ne se ferment pas correctement. Du sang reflue dans l’oreillette gauche depuis le ventricule.

Les valvules des deux cavités inférieures, les valvules pulmonaire et aortique, s’ouvrent et se ferment en raison des changements de pression dus aux contractions des oreillettes et des ventricules. Ces valvules sont également susceptibles de devenir pathologiques ou d’être endommagées, ce qui provoque une régurgitation due à une fuite de la valvule.

Parce que du sang fuit à l’intérieur du cœur, une quantité moins importante de sang riche en oxygène circule dans le corps, ce qui oblige le cœur à travailler plus intensément. En l’absence de traitement, le régurgitation valvulaire peut provoquer des lésions cardiaques ou aggraver les lésions valvulaires.