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Avant-propos

Par Manuals Staff,

Les personnes s’impliquent aujourd’hui de plus en plus dans leurs propres soins de santé. Nombreuses sont celles qui se présentent au cabinet de leur médecin avec des impressions des dernières études scientifiques parues sur Internet. Les personnes évaluent maintenant les options (telles qu’une intervention chirurgicale, une radiothérapie ou un traitement pharmacologique pour le cancer) dans une mesure inouïe par rapport à la génération de leurs parents. On faisait alors ce que recommandait le médecin, on posait quelques questions et on recherchait peu d’informations par ailleurs au sujet de son problème médical.

Bien que cette époque antérieure ait pu être plus marquée par la confiance, l’une des principales raisons pour lesquelles les personnes recueillaient peu d’informations par elles-mêmes est qu’il y avait peu de supports compréhensibles facilement accessibles. Certaines se tournaient alors vers le Manuel Merck pour trouver de l’aide. Même si cet ouvrage était conçu à l’intention des professionnels de la santé, son style direct et son recours minime à un jargon médical dense ont contribué à le rendre compréhensible et utile pour certaines personnes du grand public.

Afin de rendre le contenu du Manuel Merck encore plus utile au public, en 1997, nous l’avons « traduit » dans un langage courant, en créant le Merck Manual of Medical Information–Home Edition (manuel Merck d’information médicale, édition familiale). L’ouvrage actuel, le Merck Manual Home Health Handbook (manuel Merck pour la santé à la maison), représente la troisième édition de cette première version familiale.

Nous n’étions cependant pas les seuls à répondre aux besoins du public. À la fin des années 1990, les librairies proposaient des rayons entiers dédiés aux soins de santé, avec des centaines de titres. Puis est arrivé Internet, avec ses milliers de sites Web proposés par des médecins, des patients, des soignants, des hôpitaux, des sociétés professionnelles, des groupes de défense des patients et apparemment toute personne ayant une opinion, une idée ou un produit en rapport avec les soins de santé.

Aujourd’hui, chacun a partout accès à une diversité d’informations médicales que la plupart des médecins auraient eu du mal à trouver une génération auparavant. Le problème actuel semble résider dans l’excès plutôt que dans le manque d’information. Où allons-nous ? Par où commençons-nous ? La réponse, bien entendu, varie selon les personnes. Chacun a besoin de différents types et quantités d’informations. Si une personne présente un trouble depuis longtemps, elle recherche en général des informations très spécialisées à son sujet. Elle connaît déjà les données de base. D’un autre côté, une personne qui vient d’apprendre qu’elle souffre d’une pathologie recherche généralement d’abord des informations d’ordre général.

Au sein de cette large gamme de besoins informatifs, le Manuel Merck pour la santé à la maison est conçu comme un point de départ sur la route de la compréhension. Pour de nombreuses personnes, il apportera toutes les informations dont elles ont besoin. Pour d’autres, il constituera une base qui les aidera à comprendre les données plus complexes fournies par d’autres livres et sites Internet. Pour toutes, il améliorera la communication avec les professionnels de la santé en apportant des explications complètes sur des problèmes de santé, dans un langage clair et simple, en éliminant le mystère qui entoure le jargon et les termes médicaux ainsi qu’en faisant prendre conscience de questions et de problèmes médicaux, dont les personnes pourront ensuite parler en détails avec leur médecin. Nous espérons que ce livre éclairera et responsabilisera les personnes et contribuera à un futur plus sain.

Robert S. Porter, MD

Rédacteur en chef