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Un engagement à fournir des informations dans le domaine médical : Merck et les manuels Merck

Par Manuals Staff,

En 1899, le fabricant américain de médicaments Merck & Co. a publié pour la première fois un petit livre intitulé Merck’s Manual of the Materia Medica. Il était conçu comme une aide à l’intention des médecins et des pharmaciens, rappelant aux médecins que « la mémoire est traître ». Compact, facile d’utilisation et complet, le manuel Merck (comme on l’a appelé par la suite) est devenu très apprécié des professionnels de la santé ainsi que d’autres personnes, à la recherche d’informations à caractère médical. Même Albert Schweitzer en a emporté un exemplaire en Afrique en 1913 et l’amiral Byrd en a emporté un au Pôle sud en 1929.

Dans les années 1980, ce livre est devenu le texte médical le plus vendu au monde et a été traduit en plus d’une douzaine de langues. Si le nom de la société qui lui a donné le jour a quelque peu évolué au fil des années, le nom du livre n’a pas changé, officiellement dénommé le Manuel Merck de diagnostic et thérapeutique mais généralement appelé le manuel Merck, voire même parfois « le Merck ».

En 1990, les rédacteurs du Manuel Merck ont présenté le Manuel Merck de gériatrie. Ce nouveau livre est rapidement devenu le manuel le plus vendu en médecine gériatrique, fournissant des informations précises et complètes sur les soins à prodiguer aux personnes âgées. La troisième édition a été publiée en cinq langues.

En 1997 a été publié le Merck Manual of Medical Information–Home Edition (manuel Merck d’information médicale, édition familiale). Dans cet ouvrage révolutionnaire, les rédacteurs ont traduit les informations médicales complexes du Manuel Merck dans un langage simple, produisant un livre à l’intention de toutes les personnes sans diplôme médical, intéressées par les soins médicaux. Ce livre a été applaudi par la critique et vendu à plus de 2 millions d’exemplaires. La seconde édition familiale a été publiée en 2003. L’engagement de Merck à proposer à tous des informations médicales complètes et compréhensibles se poursuit avec le Merck Manual Home Health Handbook (manuel Merck pour la santé à la maison), publié en 2009.

Le Merck Manual of Health & Aging (manuel Merck pour vieillir en bonne santé), publié en 2004, a poursuivi l’engagement de Merck pour la formation et les soins gériatriques, offrant des informations relatives au vieillissement et aux soins prodigués aux personnes âgées dans des termes compréhensibles par un public non averti.

Au titre de son engagement à garantir l’accès à l’information médicale à toutes les personnes qui en ont besoin et qui le désirent, Merck met gratuitement à disposition le contenu de ces manuels sur Internet (consultez www.merckmanuals.com). Il n’est pas nécessaire de s’inscrire et l’utilisation est illimitée. Les publications sur Internet sont mises à jour en permanence afin de garantir que les informations proposées soient aussi à jour que possible.

Merck aide également la communauté des chimistes ainsi que d’autres personnes ayant besoin de connaître certains composés chimiques, avec The Merck Index (l'index Merck). Publié pour la première fois en 1889, cet ouvrage est en fait antérieur au Manuel Merck et il représente le texte de ce type le plus utilisé. Le manuel du vétérinaire Merck a été publié pour la première fois en 1955. Il fournit des informations sur les soins à prodiguer aux animaux et représente le principal ouvrage dans ce domaine.

Merck & Co., Inc., est l’une des plus grandes sociétés pharmaceutiques du monde. Merck s’engage à proposer d’excellentes informations médicales et, au titre de cet effort, est fière de continuer à mettre l’ensemble des manuels Merck à la disposition du public.