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Emplacements

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Fonction reproductrice masculine

Par Irvin H. Hirsch, MD, Thomas Jefferson University

  • Le pénis devient rigide grâce à l'interaction complexe de facteurs physiologiques et psychologiques.

  • Les contractions lors de l'éjaculation poussent le sperme dans l’urètre, puis hors du pénis.

L’érection du pénis au cours de l'excitation sexuelle permet la pénétration pendant le rapport. L’érection est le résultat d’une interaction complexe entre des stimuli neurologiques, vasculaires, hormonaux et psychologiques. Les stimuli liés au plaisir poussent le cerveau à adresser des signaux à la verge par l’intermédiaire de la moelle épinière. Les artères qui apportent le sang aux corps caverneux et au corps spongieux répondent à ces signaux en se dilatant. Il en résulte une importante augmentation du débit sanguin en direction des structures érectiles du pénis. Au même moment, les muscles de la paroi des veines, qui sont normalement responsables du drainage, se contractent, ce qui retarde l’écoulement du sang vers l’organisme et élève la pression sanguine dans le pénis. La combinaison d'une augmentation de l'apport sanguin et d'une diminution de l'écoulement sanguin gorge le pénis de sang et accroît sa longueur, son diamètre et sa raideur.

Au sommet de l’excitation sexuelle (orgasme), survient en général l’éjaculation, produite par la stimulation du gland, ainsi que d’autres stimuli, qui envoient des signaux au cerveau et à la moelle épinière. Les nerfs stimulent les contractions musculaires des vésicules séminales, de la prostate, et des canaux épididymaires et déférents. Ces contractions poussent le sperme dans l’urètre. La contraction des muscles situés autour de l’urètre pousse le sperme à travers et hors du pénis. Le col vésical (base de la vessie) se contracte également, empêchant le sperme de refluer vers la vessie.

Une fois l’éjaculation terminée, ou après l’arrêt de la stimulation, les artères diminuent de diamètre et les veines s'ouvrent, ce qui diminue l’afflux du sang et augmente son écoulement, de telle sorte que le pénis redevient flasque (détumescence). Après la détumescence, une nouvelle érection ne peut être obtenue avant un certain délai (période réfractaire), dont la durée est d’environ 20 minutes chez les sujets jeunes.