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Maladies du sein chez l’homme

Par Irvin H. Hirsch, MD, Thomas Jefferson University

Les atteintes mammaires, qui comprennent l’augmentation de volume et les cancers du sein, sont rares chez les hommes.

Augmentation de volume du sein

L’augmentation de volume du sein chez les hommes s'appelle la gynécomastie. La gynécomastie est l'augmentation de volume du tissu mammaire lui-même, qui est composé de glandes. Par contre, les hommes en surpoids peuvent paraître avoir un gonflement des seins (appelé pseudo-gynécomastie) Cependant l'origine de ce gonflement est une augmentation du tissu adipeux autour des seins et non pas une augmentation de volume du tissu glandulaire situé dans le sein.

Parfois, la gynécomastie se manifeste à la puberté. L’augmentation de volume est habituellement physiologique et transitoire et dure de quelques mois à quelques années. La gynécomastie chez l’adulte apparaît généralement après l’âge de 50 ans.

La gynécomastie chez l’homme peut être provoquée par certaines maladies (principalement hépatiques), certaines thérapeutiques médicamenteuses (dont l’utilisation de stéroïdes sexuels féminins et stéroïdes anabolisants et de certains médicaments utilisés pour traiter une hypertrophie prostatique ou un cancer de la prostate), des produits phytothérapiques (tels que les huiles de lavande et d'arbre à thé dans les produits pour la peau) ou une forte consommation de marijuana, de bière, d'alcool ou d’héroïne.

Plus rarement, une gynécomastie masculine est la conséquence d’un déséquilibre hormonal, qui peut être provoqué par des tumeurs testiculaires ou surrénaliennes rares, qui produisent des estrogènes.

L'augmentation de volume peut concerner un seul sein ou les deux. Un sein augmenté de volume peut être douloureux. Si une douleur est présente, il ne s’agit probablement pas d’un cancer. La douleur du sein chez l’homme, comme chez la femme, n’est habituellement pas un signe de cancer.

Généralement, elle ne nécessite aucun traitement spécifique. La gynécomastie disparaît souvent seule ou après identification et traitement de sa cause. L’excision chirurgicale du tissu mammaire en excès est efficace, mais n’est réalisée que si elle est nécessaire. La liposuccion, une technique chirurgicale qui consiste à enlever les tissus avec une sonde d’aspiration introduite par une courte incision, est l'option chirurgicale préférée et est souvent suivie d’une intervention de chirurgie esthétique complémentaire.

Cancer du sein chez l'homme

L’homme peut développer un cancer du sein, bien que 99 % des cancers du sein surviennent chez les femmes. Cette incidence étant faible chez l’homme, le cancer du sein risque de ne pas être soupçonné comme à l'origine des symptômes. Par conséquent, le cancer du sein chez l’homme progresse souvent jusqu’à un stade évolué avant d’être diagnostiqué. Le pronostic est le même que celui d’un cancer au même stade chez la femme.

Les options de traitement sont en général les mêmes que celles utilisées chez les femmes (traitement chirurgical, irradiation et chimiothérapie ; voir Cancers du sein : Traitement), à l'exception de l’intervention chirurgicale conservatrice du sein, qui est rarement effectuée. L'estrogène favorise la progression de certains cancers du sein. L'estrogène est la principale hormone sexuelle féminine, mais il est présent chez les hommes en de faibles quantités. Si l’examen histologique des prélèvements de tissus montre que l'estrogène favorise la progression du cancer, l'estrogène est supprimé par un médicament, le tamoxifène.