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Puberté chez les garçons

Par Irvin H. Hirsch, MD, Thomas Jefferson University

  • La puberté peut commencer tôt, à l’âge de 9 ans et continuer jusqu’à l’âge de 16 ans.

  • À la puberté, les testicules commencent à produire de la testostérone.

  • La testostérone entraîne le développement des organes reproducteurs, des muscles et des os, l'apparition de la pilosité faciale et pubienne et la mue de la voix.

La puberté est la période pendant laquelle l’adolescent atteint la pleine capacité de procréer et développe les caractéristiques de l’âge adulte, propres à son sexe d’appartenance. Chez les garçons, la puberté survient en général entre 10 et 14 ans. Cependant, il n’est pas rare que la puberté commence plus tôt, à l’âge de 9 ans, ou qu’elle continue jusqu’à l’âge de 16 ans.

L'hypothalamus et la glande pituitaire (hypophyse), situés dans le cerveau, initient le processus de la puberté. L'hypothalamus sécrète l’hormone de libération de l'hormone lutéinisante, qui stimule la glande pituitaire afin qu'elle sécrète l'hormone lutéinisante et l’hormone folliculostimulante. L'hormone lutéinisante entraîne la production de testostérone par les testicules. L'hormone folliculostimulante (en plus de la testostérone) entraîne la production de sperme par les testicules. La testostérone induit le développement des caractères sexuels secondaires, qui stimulent le développement de l'homme (notamment des caractéristiques qui ne font pas partie du système reproducteur, comme l’apparition de la barbe et la mue de la voix).

Chez les garçons, les premiers signes de la puberté sont l’augmentation de la taille du scrotum et des testicules, puis l’allongement du pénis. À l'intérieur, la taille des vésicules séminales et de la prostate augmente. La pilosité pubienne apparaît ensuite. Les poils du visage et des aisselles poussent environ 2 ans après le début de la pousse des poils pubiens. L'éjaculation peut commencer au milieu de l'adolescence (entre environ 12½ et 14 ans), environ 1 an après le début de l'allongement du pénis. Cependant, la fertilité n'est atteinte qu'à un stade ultérieur de l'adolescence. L’augmentation de volume du sein (gynécomastie) d’un seul ou des deux côtés peut se produire chez les jeunes adolescents de sexe masculin, elle disparaît généralement en un an.

Étapes du développement sexuel

Pendant la puberté, le développement sexuel s’effectue par étapes successives. Cependant le moment où les changements commencent et la rapidité avec lesquels ils surviennent varient d’un individu à l’autre. Chez les garçons, la puberté commence entre 9½ et 10½ ans et dure environ 3 ans. Le tableau indique une séquence type et un rythme normal de développement pour les étapes du développement sexuel

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