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Structure du système reproducteur masculin

Par Irvin H. Hirsch, MD, Thomas Jefferson University

  • Le pénis et l'urètre font partie des systèmes urinaire et reproducteur.

  • Le scrotum, les testicules, le canal déférent, les vésicules séminales et la prostate composent le reste du système reproducteur.

Le pénis est constitué par la racine (qui s’insère sur les structures abdominales inférieures et les os du bassin), la partie visible des corps caverneux et le gland (l’extrémité en forme de cône). L’ouverture de l’urètre (le canal qui transporte le sperme et les urines) est située à l’extrémité du gland, dont la base est appelée la couronne. Chez les hommes non circoncis, un repli de la peau, le prépuce, recouvre le gland en partant de la couronne.

La verge est constituée de trois structures cylindriques (corps) elles-mêmes constituées de tissu érectile. Les deux plus grands, les corps caverneux, se trouvent côte à côte ; le troisième, le corps spongieux, entoure l’urètre. Lorsque ces structures se remplissent de sang, la verge devient plus grande et rigide (érection).

Le scrotum est un sac constitué d’une mince couche de peau qui entoure et protège les testicules. Le scrotum agit également comme un système de surveillance de la température des testicules, qui doivent se maintenir à une température un peu plus basse que celle de l’organisme afin que les spermatozoïdes se développent normalement. Ainsi, les muscles de la paroi du scrotum se relâchent ou se contractent pour permettre aux testicules de s’éloigner de l’organisme et donc de se refroidir ou de s’en rapprocher et donc être réchauffés ou protégés.

Les testicules sont des structures de forme ovale, d'une longueur moyenne comprise entre 4 et 7 cm (1,5 et 3 po) et d'un volume moyen compris entre 20 et 25 ml (2 à 3 petites cuillères à café). En général, le testicule gauche est situé légèrement plus bas que le droit. Les testicules ont deux fonctions principales : produire les spermatozoïdes (qui transportent les gènes de l'homme) et sécréter la testostérone (la principale hormone sexuelle masculine).

Sur chacun des testicules se trouve l’épididyme, qui contient un ensemble de canaux microscopiques enroulés mesurant environ 6 m. L'épididyme recueille les spermatozoïdes provenant du testicule et fournit le milieu nécessaire à leur maturation et acquisition de la capacité à se déplacer dans le système reproducteur féminin et fertiliser un ovaire. Un épididyme est situé contre chaque testicule.

Le canal déférent est un tube rigide (de la taille d'un brin de spaghetti) qui transporte les spermatozoïdes depuis l’épididyme. Un canal part de chacun des deux épididymes, gagne la partie postérieure de la prostate et rejoint une des deux vésicules séminales. Dans le scrotum, d’autres structures, comme les fibres musculaires, les vaisseaux sanguins et les nerfs, suivent les deux canaux déférents et forment ensemble une architecture entrelacée, appelée cordon spermatique.

L’urètre masculin a une double fonction. Ce canal constitue en effet la portion de l’appareil urinaire qui véhicule l’urine provenant de la vessie, mais il est également la partie de l’appareil génital qui permet l’éjaculation du sperme.

La prostate est située immédiatement sous la vessie et entoure l’urètre. Chez les hommes jeunes, la prostate a la taille d’une noix, mais elle augmente de volume avec l’âge. Lorsqu’elle est trop volumineuse, elle peut bloquer le flux d’urine à travers l’urètre et induire des symptômes urinaires gênants (voir Hyperplasie prostatique bénigne (HBP) : Symptômes). Les vésicules séminales, placées au-dessus de la prostate, s’unissent aux canaux déférents pour former les canaux éjaculateurs, qui circulent dans la prostate. La prostate et les vésicules séminales produisent un liquide qui nourrit les spermatozoïdes. Ce liquide nutritif contribue à la quantité de sperme en volume, le liquide où se trouvent les spermatozoïdes pendant l’éjaculation. Les autres sécrétions qui constituent une très petite quantité de sperme proviennent des canaux déférents et des glandes de Cowper situées dans l'urètre.

Organes reproducteurs masculins

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