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Présentation de la dysfonction sexuelle chez les hommes

Par Irvin H. Hirsch, MD, Clinical Professor, Department of Urology, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Chez les hommes, les dysfonctions sexuelles sont les difficultés à avoir des rapports sexuels. Les troubles sexuels comprennent un grand nombre de troubles affectant :

  • Excitation sexuelle (libido)

  • Capacité à atteindre ou maintenir une érection (dysfonction érectile ou impuissance)

  • Capacité à éjaculer

  • Capacité à atteindre une érection sans déformation du pénis

  • Capacité à atteindre un orgasme

Le dysfonctionnement sexuel peut provenir de facteurs physiques ou de facteurs psychologiques. Beaucoup de problèmes sexuels résultent de l’association de facteurs physiques et psychologiques. Un trouble physique peut être à l’origine de difficultés psychologiques (telles que l’angoisse, la dépression ou le stress), qui peuvent aussi à leur tour aggraver le trouble physique. Parfois, les hommes se sentent obligés d’atteindre certaines performances sexuelles pour leur partenaire et en éprouvent une angoisse dite de performance. L’angoisse de performance peut devenir envahissante et diminuer le plaisir des hommes à avoir des relations sexuelles.

Les troubles de l’éjaculation constituent la plus fréquente des dysfonctions sexuelles chez les hommes. Les troubles comprennent :

La dysfonction érectile est courante chez les hommes d’âge moyen et chez les hommes âgés. La baisse de libido atteint également certains hommes.

Fonction sexuelle masculine normale

L’activité sexuelle normale est le fruit d’une interaction complexe entre l’esprit et le corps. Les systèmes nerveux et endocriniens (hormonaux), ainsi que l’appareil circulatoire s’associent à l’esprit pour donner une réponse sexuelle. Chez les hommes, la réponse sexuelle est sous le contrôle d’un équilibre délicat entre tous les composants de ces systèmes.

Le désir (également appelé excitation sexuelle ou libido) est la volonté d’avoir un rapport sexuel. Il est stimulé par les pensées, les mots, la vue, l’odorat ou le toucher. Le désir conduit au premier stade de la réponse sexuelle, l’excitation.

Il s’ensuit une excitation, ou stimulation sexuelle. Pendant l’excitation, le cerveau envoie des signaux nerveux dans la moelle épinière jusqu’au pénis. Les artères qui apportent le sang aux tissus érectiles (corps caverneux et corps spongieux) répondent à ces signaux en se dilatant (relaxation et dilatation). Il en résulte une importante augmentation du débit sanguin en direction des structures érectiles du pénis, qui se remplissent de sang et augmentent donc de volume. Cette expansion exerce une pression qui comprime les veines qui sont normalement responsables du drainage, retarde l’écoulement du sang vers l’organisme et élève la tension artérielle dans le pénis. Cette augmentation de la tension dans le pénis entraîne la rigidité et l’érection La tension musculaire monte également dans tout l’organisme.

À la phase de plateau, l’excitation et la tension musculaire s’intensifient.

L’orgasme correspond au pic ou à l’acmé de l’excitation sexuelle. Au moment de l’orgasme, la tension musculaire s’élève encore dans tout l’organisme, les muscles pelviens se contractent avant l’éjaculation.

L’éjaculation se produit lorsque les nerfs stimulent les contractions musculaires dans les organes reproducteurs masculins : vésicules séminales, prostate et canaux épididymaires et déférents. Ces contractions poussent le sperme dans l’urètre. La contraction des muscles situés autour de l’urètre pousse le sperme davantage hors du pénis. Le col vésical se contracte également, empêchant le sperme de refluer vers la vessie.

Bien que l’éjaculation et l’orgasme se produisent généralement de manière simultanée, ils restent deux événements séparés. Rarement, l’éjaculation peut se produire sans orgasme. De même, l’orgasme peut avoir lieu sans éjaculation, surtout avant la puberté, ou comme effets secondaires de certains médicaments (tels que certains antidépresseurs) ou après une intervention chirurgicale (telle que l’ablation du côlon ou de la prostate). L’orgasme est généralement très agréable.

L’organisme revient ensuite à un état de non-excitation. Une fois l’éjaculation terminée ou après un orgasme, les artères péniennes se resserrent et le muscle lisse des corps caverneux et des corps spongieux se contracte, ce qui diminue l’arrivée de sang et augmente sa sortie, de telle sorte que le pénis redevient flasque (détumescence). Après l’orgasme, les hommes ne peuvent pas avoir de nouvelle érection immédiatement (période réfractaire), il leur faut attendre environ 20 minutes, un peu moins chez les hommes jeunes, un peu plus chez les hommes d’âge mûr. L’intervalle entre deux érections augmente avec l’âge.

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