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Grossesse prolongée et post-maturité

Par Julie S. Moldenhauer, MD, Associate Professor of Clinical Obstetrics and Gynecology in Surgery, The Garbose Family Special Delivery Unit;Attending Physician, The Center for Fetal Diagnosis and Treatment, Children's Hospital of Philadelphia;The University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

Une grossesse prolongée est une grossesse qui dure 42 semaines ou plus. En cas de post-maturité, le placenta ne peut plus maintenir un terrain propice au fœtus, du fait de la trop longue durée de la grossesse.

La plupart des grossesses qui dépassent de peu la 41e ou la 42e semaine ne présentent pas de troubles. Cependant, au-delà de cette période, des problèmes peuvent survenir, car le placenta ne peut souvent plus continuer à fournir les substances nutritives appropriées au fœtus. Cet état est appelé postmaturité. Les grossesses prolongées augmentent le risque de :

  • travail difficile ou de dystocie de l’épaule (lorsque l’épaule du fœtus se coince dans le canal vaginal) ;

  • recours à une césarienne ou à un accouchement vaginal opératoire (à l’aide de forceps ou d’une ventouse) ;

  • anomalie de croissance du fœtus (qui peut par exemple être anormalement grand) ;

  • quantité insuffisante de liquide amniotique autour du fœtus (oligohydramnios) ;

  • problème d’approvisionnement en sang du fœtus, privant ainsi le fœtus ou le nouveau-né d’oxygène ;

  • expulsion de méconium (premières selles du fœtus) avant l’accouchement ;

  • nouveau-né ayant besoin de soins dans une unité de soins intensifs néonataux ;

  • décès du fœtus ou du nouveau-né ;

  • déchirures entre l’entrée du vagin et l’anus (périnée) ;

  • saignement excessif après l’accouchement (hémorragie du post-partum).

Le méconium peut parfois être inhalé avant ou pendant l’accouchement, causant ainsi des difficultés respiratoires chez l’enfant peu après la naissance.

Le saviez-vous ?

  • Si une grossesse dure plus de 42 semaines, le placenta peut mal fonctionner, ce qui entraîne des problèmes chez le fœtus.

À partir de la 41e semaine, le médecin effectue habituellement des examens pour évaluer les mouvements fœtaux, la fréquence cardiaque et la quantité de liquide amniotique (liquide qui entoure le fœtus), qui diminue de façon importante en cas de grossesse prolongée. Le médecin utilise l’échographie et éventuellement le monitoring électronique du rythme cardiaque fœtal pour surveiller l’état du fœtus.

Le travail est déclenché (induit) si le fœtus présente des problèmes ou si la quantité de liquide amniotique a trop diminué. Même en l’absence de problèmes manifestes, les médecins envisagent de déclencher l’accouchement après 41 semaines de grossesse. L’accouchement est généralement induit lors de la 42e semaine. Un accouchement par césarienne s’avère parfois nécessaire.

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