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Naissances multiples

Par Julie S. Moldenhauer, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Le terme « naissances multiples » désigne la présence de plusieurs fœtus dans l’utérus.

Le nombre de jumeaux, de triplets et d’autres naissances multiples a augmenté ces deux dernières décennies. Environ 1 accouchement sur 70 à 80 implique plus d’un fœtus. Les situations suivantes augmentent les probabilités d’une femme d’être enceinte de plusieurs fœtus :

  • la prise de médicaments pour stimuler la fertilité ;

  • le recours à des techniques de procréation médicalement assistée ;

  • le fait d’avoir déjà eu une grossesse avec plusieurs fœtus ;

  • le fait d’être plus âgée.

Un utérus qui contient plus d’un fœtus se distend, ce qui a souvent pour conséquence de déclencher les contractions avant le terme de la grossesse. Il en résulte que les enfants naissent souvent prématurément et sont de petite taille. Dans certains cas, l’utérus très distendu ne se contracte pas correctement après l’accouchement, ce qui provoque une hémorragie de la délivrance. Puisque les fœtus peuvent se trouver dans différentes positions et présentations, l’accouchement par voie vaginale peut être compliqué. De plus, une contraction utérine après l’accouchement du premier enfant peut entraîner un décollement du placenta du ou des enfants devant encore naître. Il en résulte que des troubles importants peuvent se manifester chez le ou les enfants suivants, pendant l’accouchement.

La présence de plusieurs fœtus majore également le risque de problèmes chez la femme. Ceux-ci comprennent une hypertension artérielle associée à la présence de protéines dans les urines (pré-éclampsie), un diabète gestationnel, des saignements excessifs lors de l’accouchement (hémorragie du post-partum), la nécessité de recourir à une césarienne, un nouveau-né de petite taille et un accouchement prématuré.

Au cours d’une grossesse, le nombre de fœtus peut être confirmé par une échographie.

En raison des problèmes qui peuvent résulter de naissances multiples, les médecins peuvent décider à l’avance comment accoucher des jumeaux : par voie vaginale ou par césarienne. Si le premier jumeau est dans une position anormale (toute position autre que la tête en avant), une césarienne sera pratiquée. Parfois le premier jumeau est accouché par voie vaginale, tandis que la césarienne est jugée plus sûre pour le second. Pour des triplets et plus, une césarienne est généralement pratiquée.