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Naissances multiples

Par Julie S. Moldenhauer, MD, Associate Professor of Clinical Obstetrics and Gynecology in Surgery, The Garbose Family Special Delivery Unit;Attending Physician, The Center for Fetal Diagnosis and Treatment, Children's Hospital of Philadelphia;The University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

Le terme « naissances multiples » désigne la présence de plusieurs fœtus dans l’utérus.

Le nombre de jumeaux, de triplets et d’autres naissances multiples a augmenté ces deux dernières décennies. Environ 1 accouchement sur 70 à 80 implique plus d’un fœtus.

Les situations suivantes augmentent les probabilités d’une femme d’être enceinte de plusieurs fœtus :

  • la prise de médicaments pour stimuler la fertilité ;

  • l’utilisation de techniques de procréation médicalement assistée, telles que la fécondation in vitro ;

  • le fait d’avoir déjà eu une grossesse avec plusieurs fœtus ;

  • un âge plus avancé ;

  • des origines africaines ;

  • une taille ou un poids important(e).

Risques

La présence de plusieurs fœtus majore le risque de problèmes.

Un utérus qui contient plus d’un fœtus se distend, ce qui a souvent pour conséquence de déclencher les contractions avant le terme de la grossesse. Il en résulte que les enfants naissent souvent prématurément et sont de petite taille. Dans certains cas, l’utérus très distendu ne se contracte pas correctement après l’accouchement, ce qui provoque une hémorragie de la délivrance.

Puisque les fœtus peuvent se trouver dans différentes positions et présentations, l’accouchement par voie vaginale peut être compliqué. De plus, une contraction utérine après l’accouchement du premier enfant peut entraîner un décollement du placenta du ou des enfants devant encore naître. Il en résulte que des troubles importants peuvent se manifester chez le ou les enfants suivants, pendant l’accouchement.

La présence de plusieurs fœtus majore également le risque de problèmes chez la femme. Ceux-ci incluent

Diagnostic

  • Échographie

Au cours d’une grossesse, le nombre de fœtus peut être confirmé par une échographie.

Traitement

  • Accouchement par césarienne si nécessaire.

En raison des problèmes qui peuvent résulter de naissances multiples, les médecins peuvent décider à l’avance comment accoucher des jumeaux : par voie vaginale ou par césarienne.

Si le premier jumeau est dans une position anormale (toute position autre que la tête en avant), une césarienne sera pratiquée. Parfois le premier jumeau est accouché par voie vaginale, tandis que la césarienne est jugée plus sûre pour le second. Pour des triplets et plus, une césarienne est généralement pratiquée.