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Convulsions (épilepsie) pendant la grossesse

Par Lara A. Friel, MD, PhD, University of Texas Health--Medical School at Houston

La plupart des femmes qui souffrent de convulsions (épilepsie) peuvent donner naissance à un bébé en bonne santé dans de bonnes conditions de sécurité. Cependant, ces femmes ont légèrement plus de risque de :

  • développer une pré-éclampsie (un type d’hypertension artérielle qui se développe au cours de la grossesse –  Pré-éclampsie et éclampsie) ;

  • accoucher d’un enfant mort-né ;

  • avoir un retard de croissance chez le fœtus.

D’un autre côté, la prise d’anticonvulsivants majore le risque d’anomalies congénitales (voir Médicaments qui peuvent poser des problèmes pendant la grossesse*) et peut légèrement réduire les aptitudes intellectuelles de l’enfant. Cependant, ces risques pourraient être accrus par les crises épileptiques autant que par l’utilisation des anticonvulsivants.

La prise de certains anticonvulsivants (tels que la phénytoïne, la carbamazépine ou le phénobarbital) au cours de la grossesse augmente le risque de maladie hémorragique du nouveau-né (qui cause une tendance à saigner facilement). Cependant, si les femmes prennent des vitamines prénatales avec de la vitamine D et que le nouveau-né reçoit de la vitamine K, la maladie hémorragique survient rarement.

Ainsi, les femmes qui souffrent de troubles épileptiques devraient discuter avec un spécialiste de la manière d’équilibrer les risques, de préférence avant la grossesse. Certaines femmes peuvent arrêter les antiépileptiques en toute sécurité au cours de la grossesse, mais la plupart doivent continuer à les prendre. Les risques liés à l’absence de traitement, à savoir des crises d’épilepsie plus fréquentes, qui peuvent léser le fœtus et la mère, sont souvent plus importants que le risque lié à la prise des médicaments.

Les médecins prescrivent la dose efficace d’anticonvulsivants la plus basse, et recourent à aussi peu d’anticonvulsivants différents que possible. Les femmes qui prennent des anticonvulsivants doivent prendre une dose élevée d’un supplément de folates. En principe, celui-ci est commencé avant la grossesse.

Un accouchement par voie naturelle est généralement possible. Une césarienne n’est pratiquée que si ces femmes présentent des crises convulsives répétées durant le travail, ou que d’autres problèmes surviennent et le requièrent.