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Prendre soin de soi pendant la grossesse

Par Haywood L. Brown, MD, Duke University Medical Center

Une femme peut faire beaucoup pour prendre soin d’elle au cours de la grossesse. Si elle a besoin d’informations relatives à son régime alimentaire, à la prise de médicaments ou de compléments alimentaires, à son activité physique et aux rapports sexuels pendant la grossesse, elle peut consulter son médecin.

Le régime alimentaire et le poids :

Au cours de la grossesse, il est nécessaire d’adapter une diététique appropriée et nutritive. Si la femme ne consomme pas assez de nutriments pour elle-même et pour le fœtus, les nutriments vont d’abord nourrir le fœtus. Cependant, il est généralement suffisant d’ajouter environ 250 calories au régime quotidien pour donner aux deux ce dont ils ont besoin. La majeure partie des calories supplémentaires devraient être des protéines. Le régime doit être équilibré et doit comporter des fruits frais, des céréales et des légumes verts. Les céréales à forte teneur en fibres et faible teneur en sucre constituent un bon choix.

Aux États-Unis et en Europe, la majorité des femmes reçoivent suffisamment de sel dans leur alimentation sans en ajouter aux aliments pendant les repas. Les aliments manufacturés contiennent souvent une quantité excessive de sel et doivent être consommés avec modération.

Il n’est pas recommandé de faire un régime amaigrissant pendant la grossesse, même chez les femmes obèses, car il est nécessaire de prendre du poids pour que le fœtus se développe normalement. Un régime amaigrissant restreint l’apport de substances nutritives au fœtus.

Une femme de taille moyenne doit prendre environ 9 à 15 kg au cours de la grossesse. Un poids supérieur à 15-17,5 kg entraîne l’accumulation de graisses chez la femme et chez le fœtus. Puisqu’il est plus difficile de maîtriser cette prise de poids en fin de grossesse, il est bon d’éviter de prendre trop de poids au cours des premiers mois. D’un autre côté, ne pas prendre de poids peut ralentir la croissance et le développement du fœtus. La femme doit essayer de prendre entre 1 et 1,5 kg chaque mois au début de la grossesse.

Parfois, la prise de poids est due à une rétention de liquides. Cette rétention se produit lorsque la femme se couche à plat, car l’utérus, dont le volume a augmenté, perturbe le flux sanguin allant des membres inférieurs vers le cœur. Se coucher sur le côté, de préférence le gauche, pendant 30 à 45 minutes, 2 ou 3 fois par jour, peut réduire ce problème. Porter des bas de contention peut aussi aider.

Les médicaments et les compléments alimentaires :

De manière générale, il est conseillé d’éviter de prendre des médicaments pendant la grossesse. Cependant, des médicaments sont parfois nécessaires (voir Médicaments et drogues chez la femme enceinte). Une femme enceinte doit consulter son médecin avant de prendre un médicament quel qu’il soit, surtout pendant les 3 premiers mois, y compris ceux qui sont en vente libre, tels que l’aspirine ou les plantes médicinales.

Pendant la grossesse, la quantité de fer nécessaire double. Dans la majorité des cas, un apport de fer est nécessaire, car l’alimentation de la femme enceinte n’en apporte pas en quantité suffisante pour satisfaire les besoins de la grossesse. Si une femme est anémiée ou développe une anémie pendant la grossesse, elle doit prendre une quantité de fer plus importante. L’apport de fer peut provoquer de légers troubles gastriques et une constipation.

Toutes les femmes enceintes doivent prendre une supplémentation en folates (acide folique) quotidiennement (en général inclus dans les vitamines prénatales). En théorie, l’apport de folates doit commencer avant la grossesse. Le déficit en folates augmente le risque d’anomalie congénitale du cerveau ou de la moelle épinière, telle que le spina bifida. Les femmes qui ont eu un enfant atteint de spina bifida doivent prendre des folates à forte dose avant le début de la grossesse. Pour certaines autres femmes qui peuvent avoir un déficit en folates, leur quantité présente dans une vitamine prénatale standard est suffisante, même si le risque est quelque peu accru. Par exemple, la trop grande exposition aux ultraviolets (UV), particulièrement chez les femmes à la peau claire, peut diminuer le taux de folates D’autre part, les femmes qui ont pris des contraceptifs oraux dans les mois qui ont précédé la conception sont davantage soumises à ce déficit, bien qu’il n’y ait pas de preuve démontrant un plus grand risque de donner naissance à un enfant porteur de spina bifida.

Le saviez-vous ?

  • En général, l’exercice physique et les rapports sexuels ne compromettent pas la grossesse.

  • En voyage, une femme enceinte doit toujours porter sa ceinture de sécurité.

Si le régime alimentaire est adéquat, il n’est pas nécessaire de prendre de suppléments vitaminiques, mais la plupart des médecins recommandent aux femmes enceintes de prendre quotidiennement un supplément multivitaminé riche en fer et en folates.

L’activité physique :

Beaucoup de femmes enceintes diminuent leur activité physique. Cependant, la majorité des femmes peuvent continuer leurs activités normales et les exercices physiques pendant la grossesse. Les sports qui demandent un effort modéré, tels que la natation et la marche rapide, sont de très bons choix. Ceux qui demandent un effort plus intense, tels que la course ou l’équitation, peuvent être pratiqués avec prudence pour éviter les lésions, en particulier de l’abdomen. Les sports de contact sont cependant à éviter.

Les relations sexuelles

Le désir sexuel peut augmenter ou diminuer pendant la grossesse. Les rapports sexuels ne présentent aucun danger pendant toute la durée de la grossesse, à moins que la femme présente des saignements vaginaux, des douleurs, des pertes de liquide amniotique ou des contractions utérines. Dans ce cas, les rapports sexuels doivent être évités.

La préparation à l’allaitement :

Les femmes qui prévoient d’allaiter ne doivent rien faire de particulier pendant la grossesse pour préparer les mamelons à l’allaitement (voir Allaitement). Essayer d’extraire manuellement le liquide des seins avant l’accouchement peut provoquer une infection mammaire (mastite), voire un travail précoce. L’organisme prépare l’aréole et le mamelon à l’allaitement, en sécrétant un lubrifiant qui va en protéger la surface. Ce lubrifiant ne doit pas être enlevé par frottement. Il peut être utile de parler et d’observer des femmes qui ont allaité avec succès.

Voyager pendant la grossesse :

Le moment de la grossesse le plus sûr pour voyager se situe entre la 14e et la 28e semaine. La durée du voyage ne devra pas dépasser 6 heures par jour. Le médecin peut fournir des informations utiles à ce sujet, il est donc avisé de l’informer en cas de voyage prévu.

Lors de ses déplacements en voiture, en avion ou avec tout autre moyen de transport, une femme enceinte doit toujours porter une ceinture de sécurité. Le fait de placer la ceinture sous-abdominale en travers des hanches et sous l’abdomen de la femme enceinte et de placer la ceinture diagonale entre les seins peut rendre le port de la ceinture de sécurité plus confortable. La ceinture doit être ajustée, mais pas serrée au point que cela soit inconfortable.

Durant un déplacement, quel qu’il soit, la femme enceinte doit régulièrement s’étirer et étendre ses jambes ainsi que ses chevilles. Les voyages en avion sont sûrs jusqu’à environ 36 semaines. La raison principale de cette restriction à 36 semaines est le risque de travail et d’accouchement dans un environnement qui n’est pas familier.

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