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Cervicite

Par David E. Soper, MD, Medical University of South Carolina

La cervicite est une inflammation du col de l’utérus (la partie basse et étroite de l’utérus qui mène au vagin). Elle peut être provoquée par une infection ou une autre maladie.

Si la cervicite apparaît soudainement, elle est généralement déclenchée par une infection. Si elle est présente depuis longtemps (si elle est chronique), elle ne provient généralement pas d’une infection. L’infection peut s’étendre au-delà du col de l’utérus et toucher la paroi utérine (provoquant une endométrite) et d’autres organes reproducteurs (provoquant une infection pelvienne –  Infections pelviennes).

Les infections qui provoquent généralement une cervicite incluent les maladies sexuellement transmissibles, telles que les infections à chlamydias (dues aux bactéries Chlamydia trachomatis) et la gonorrhée (due aux bactéries Neisseria gonorrhea). La cervicite peut être due également à un herpès génital causé par le virus de l’herpès simplex ou la tuberculose. Les infections du vagin (telles que la vaginose bactérienne et la vaginite à trichomonas) peuvent également infecter le col de l’utérus. Souvent, le microorganisme qui provoque la cervicite ne peut pas être identifié.

Des conditions autres que les infections peuvent provoquer une cervicite. Il peut s’agir d’interventions gynécologiques, d’objets (tels que des diaphragmes) qui sont laissés trop longtemps dans le vagin, de composants chimiques présents dans les douches vaginales ou les crèmes contraceptives, et, si la femme est allergique au latex, de préservatifs en latex.

Symptômes

La cervicite peut ne provoquer aucun symptôme. Lorsque des symptômes apparaissent, les plus courants consistent en des pertes vaginales inhabituelles (parfois de couleur jaune-verdâtre et purulentes) et des saignements entre les règles ou après des rapports sexuels. Certaines femmes ressentent des douleurs lors des rapports sexuels, au cours de la miction, ou les deux. La sphère autour de l’orifice vaginal peut être rouge et irritée, tout comme le vagin.

Les femmes peuvent présenter d’autres symptômes, selon la ou les causes de la cervicite. Par exemple, si la cause est une infection pelvienne ou une infection à herpès simplex, la femme est susceptible d’avoir de la fièvre et une douleur dans la partie inférieure de l’abdomen.

Diagnostic

Si la femme présente des pertes vaginales inhabituelles et persistantes, des saignements vaginaux en dehors des règles ou des douleurs pendant les rapports sexuels, elle doit consulter un médecin. Toutefois, la cervicite étant souvent asymptomatique, elle peut être diagnostiquée lors d’un examen gynécologique de routine.

Si les symptômes suggèrent une cervicite, le médecin pratique un examen gynécologique ( Examen gynécologique). Il recherche la présence de pertes au niveau du col de l’utérus et effectue un toucher du col de l’utérus avec un coton pour vérifier si le col saigne facilement ou non. En cas de pertes purulentes et de saignements au niveau du col de l’utérus, il est fort probable qu’il s’agisse d’une cervicite.

Si les symptômes supposent une infection pelvienne, le médecin effectue un prélèvement au niveau du col de l’utérus pour rechercher des microorganismes pouvant entraîner des maladies sexuellement transmissibles (telles que la gonorrhée ou une infection à chlamydia ou trichomonas) ou une vaginose bactérienne.

Traitement

Si la cervicite apparaît soudainement, la plupart des femmes reçoivent des antibiotiques efficaces contre les infections à chlamydia et la gonorrhée, en particulier si elles présentent des facteurs de risque de maladies sexuellement transmissibles (tels que le fait d’être âgée de moins de 25 ans, d’avoir un nouveau partenaire sexuel ou plusieurs partenaires sexuels, ou d’avoir des rapports non protégés). La prise de ces médicaments continue jusqu’à l’obtention des résultats d’analyses. Une fois la cause identifiée, le médecin adapte la posologie en fonction des besoins. Par exemple, l’azithromycine ou la doxycycline, administrée par voie orale, est utilisée pour traiter les infections à chlamydia. La ceftriaxone, administrée une fois par voie intramusculaire, est utilisée pour traiter la gonorrhée.

Si une maladie sexuellement transmissible provoquée par une bactérie est la cause de cette infection, les partenaires sexuels doivent subir des analyses et être conjointement traités. Il est recommandé à la femme de s’abstenir de tout rapport sexuel tant que l’infection n’a pas disparu, aussi bien chez elle que chez son ou ses partenaires.

Si le virus herpès simplex est la cause de cette infection, elle est généralement présente à vie. Les médicaments antiviraux peuvent aider à contrôler le développement de ces infections, mais ne permettent pas de les guérir.

Après 3 à 6 mois de traitement, la femme doit effectuer de nouvelles analyses pour déterminer si l’infection a été éradiquée ou si son développement est contrôlé.