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Vaginose bactérienne

Par David E. Soper, MD, Medical University of South Carolina

La vaginose bactérienne est une infection vaginale qui survient lorsque l’équilibre des bactéries vaginales est rompu.

  • la vaginose bactérienne est plus fréquente chez les femmes qui ont une maladie sexuellement transmissible, qui ont plusieurs partenaires sexuels ou qui utilisent un dispositif intra-utérin (DIU) ;

  • elle peut provoquer de légères sécrétions blanches ou grises, pouvant être abondantes, malodorantes (odeur de poisson) et accompagnées d’un prurit ;

  • les antibiotiques pris par voie orale ou appliqués sous forme de gels ou de crèmes s’avèrent efficaces ;

  • la vaginose bactérienne réapparaît fréquemment.

Causes

Le vagin est colonisé par de nombreuses bactéries commensales (non pathogènes). Les lactobacilles exercent normalement un contrôle sur le pH du vagin, veillant ainsi à préserver la muqueuse vaginale et à éviter le développement de bactéries ou de levures responsables d’infections. La vaginose bactérienne, la plus fréquente des infections vaginales, survient lorsque le nombre de lactobacilles protecteurs diminue, alors que le nombre de bactéries également présentes de façon ubiquitaire dans le vagin (comme les espèces vaginalesGardnerella vaginalis et Peptostreptococcus) augmente. On ignore la raison de ces modifications et s’il s’agit ou non d’une maladie sexuellement transmissible. En revanche, on sait que la vaginose bactérienne est plus fréquente chez les femmes qui ont une maladie sexuellement transmissible, qui ont plusieurs partenaires sexuels ou qui utilisent un dispositif intra-utérin (DIU).

La vaginose bactérienne peut se développer chez les femmes qui entretiennent des rapports homosexuels, et notamment lorsqu’elles ont plusieurs partenaires.

Symptômes

Les pertes vaginales peuvent être blanches ou grises, légères ou abondantes, et provoquer un prurit. Généralement, elles ont une odeur de poisson. L’odeur peut s’accentuer après des rapports sexuels et lors des règles.

L’infection peut provoquer de sérieuses complications, telles qu’une infection pelvienne et, chez la femme enceinte, une infection des membranes qui entourent le fœtus, un accouchement prématuré et des infections de l’utérus après la naissance ou après un avortement.

Le saviez-vous ?

  • certaines crèmes antibiotiques utilisées pour traiter la vaginose bactérienne fragilisent les préservatifs en latex et les diaphragmes.

Traitement

La vaginose bactérienne est traitée par un antibiotique (tel que le métronidazole ou la clindamycine) appliqué sous forme de crème ou de gel vaginal. Le métronidazole pris par voie orale est également efficace, mais possède toutefois des effets secondaires. Les femmes qui utilisent une crème à base de clindamycine ne peuvent pas utiliser de produits en latex (préservatifs ou diaphragmes) comme méthode contraceptive, car le médicament altère le latex.

En général, la vaginose bactérienne disparaît en quelques jours, mais réapparaît fréquemment. En cas de rechutes fréquentes, il est recommandé de prendre des antibiotiques sur une période prolongée.

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