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Problèmes concernant les ovules

Par Robert W. Rebar, MD, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Le nombre des ovules peut s’avérer faible, ou leur qualité pauvre.

Le nombre et la qualité des ovules (réserve ovarienne) décroissent dès 30 ans, voire avant, et cette diminution s’accélère après 40 ans. Néanmoins, l’âge n’est pas la seule cause. Les malformations des ovaires peuvent également provoquer une telle diminution. Le nombre d’ovules dans les ovaires diminue plus tôt dans le cas d’une insuffisance ovarienne précoce (insuffisance ovarienne primaire). Chez certaines femmes, les règles irrégulières ou absentes proviennent de ce trouble.

Diagnostic et traitement

Le médecin examine les femmes suivantes pour des problèmes d’ovules :

  • celles ayant 35 ans ou plus ;

  • celles ayant subi une opération des ovaires ;

  • celles ayant faiblement répondu aux médicaments contre la stérilité (comme les gonadotropines) qui stimulent la maturation, puis la libération de plusieurs ovules.

Le médecin peut généralement confirmer le diagnostic en mesurant les taux d’hormone folliculo-stimulante (qui déclenche l’ovulation) et d’estrogènes dans le sang à un moment donné au cours du cycle menstruel. Parfois, le médecin prodigue à la femme du clomifène, un médicament contre la stérilité, avant d’évaluer ces taux.

Le médecins peut effectuer des analyses de sang pour mesurer les taux d’hormone antimüllérienne, produite par les structures qui renferment l’ovule (follicules). Un faible taux de cette hormone indique un nombre de follicules bas. Le médecin peut également utiliser une échographie placée dans le vagin (ultrasonographie transvaginale) pour visualiser et compter le nombre de follicules. Un nombre faible de follicules signifie que la grossesse après une fécondation in vitro est peu probable.

Une grossesse étant possible, le médecin suggère différents traitements à chacune des femmes en fonction des circonstances et de son âge. De tels traitements incluent ceux utilisés pour traiter les problèmes d’ovulation, tels que le clomifène, les inhibiteurs de l’aromatase et les gonadotrophines humaines ( Dysfonctionnement de l’ovulation : Traitement). Si la femme a plus de 42 ans ou si le nombre ou la qualité des ovules est en baisse, le recours aux ovules d’une autre femme (donneuse) peut s’avérer la seule façon d’aboutir à une grossesse.