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Ménopause précoce

Par JoAnn V. Pinkerton, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology and Division Director, Midlife Health Center;Executive Director, University of Virginia Health System;The North American Menopause Society

La ménopause précoce (insuffisance ovarienne précoce) correspond à la disparition définitive des règles avant l’âge de 40 ans. Elle survient lorsque les ovaires ne libèrent plus d’ovules (ovulation) et leur capacité à produire des hormones est réduite.

  • Les symptômes sont les mêmes que ceux de la ménopause physiologique.

  • Des analyses de sang viennent confirmer le diagnostic, et d’autres tests sont effectués pour identifier la cause.

  • Différentes mesures, dont la prise d’œstrogènes (utilisés seuls pendant quelques années) et d’autres médicaments, peuvent soulager ou diminuer les symptômes.

  • Pour qu’elles puissent tomber enceintes, les femmes atteintes de ménopause précoce peuvent avoir recours à l’implantation dans leur utérus d’un ovule d’une autre femme.

D’un point de vue hormonal, la ménopause précoce ressemble à la ménopause physiologique ( Symptômes périménopausiques) au cours de laquelle les ovaires produisent très peu d’œstrogènes. L’ovulation s’arrête.

La ménopause précoce est due à de nombreuses causes :

  • anomalies génétiques : les chromosomes, dont les chromosomes sexuels, peuvent s’avérer anormaux. Les anomalies des chromosomes sexuels incluent le syndrome de Turner et les troubles qui confèrent un chromosome Y (qui n’est normalement présent que chez les hommes) ;

  • maladies auto-immunes : le corps produit des anticorps anormaux qui attaquent à ses propres tissus, dont les ovaires. La thyroïdite, le vitiligo et la myasthénie gravis en sont des exemples ;

  • troubles métaboliques : La maladie d’Addison et le diabète en sont des exemples ;

  • infections virales : les oreillons en sont un exemple ;

  • chimiothérapie contre le cancer ;

  • Radiothérapie

  • Ablation chirurgicale des ovaires : l’ablation de l’utérus (hystérectomie) est associée à l’arrêt des règles, mais n’entraîne pas de ménopause tant qu’existe une activité ovarienne.

  • Toxines : le tabac en est un exemple.

Certaines femmes peuvent ne pas présenter de symptômes, mais elles sont dans l’incapacité de tomber enceintes. D’autres femmes développent les mêmes symptômes que ceux associés à une ménopause physiologique (qui se produit vers l’âge de 51 ans), tels que des bouffées de chaleur et des sautes d’humeur. Les règles peuvent devenir irrégulières ou s’arrêter.

Le manque en œstrogènes peut provoquer une baisse de la densité osseuse (ostéoporose), ainsi qu’un amincissement et une sécheresse de la muqueuse vaginale (vaginite atrophique). Si les femmes atteintes de ménopause précoce ne suivent pas de traitementpar œstrogènes, le risque de maladie de Parkinson, de démence et de maladie coronaire est accru.

Si la cause est la présence d’un chromosome Y, le risque de cancer de l’ovaire est accru. Les femmes peuvent souffrir d’autres symptômes du trouble provoquant la ménopause précoce. Par exemple, si le syndrome de Turner est en cause, elles peuvent être petites, avoir un cou large et des troubles de l’apprentissage.

Diagnostic

Le médecin suspecte une ménopause précoce lorsque la femme a moins de 40 ans et présente des symptômes de ménopause ou n’arrive pas à tomber enceinte. Un test de grossesse est effectué et les taux d’œstrogènes et de l’hormone folliculo-stimulante (qui stimule les ovaires à produire des œstrogènes et de la progestérone) sont mesurés sur une base hebdomadaire pendant plusieurs semaines pour confirmer le diagnostic.

Des examens supplémentaires peuvent être réalisés pour permettre au médecin d’identifier la cause de la ménopause précoce, et d’évaluer ainsi les facteurs de risque potentiels pour la femme et de lui prescrire un traitement approprié.

Chez la femme de moins de 35 ans, il peut être indiqué de proposer une analyse chromosomique. En cas d’anomalie chromosomique, des examens complémentaires et un traitement peuvent être nécessaires.

Traitement

Si les femmes atteintes de ménopause précoce ne souhaitent pas tomber enceinte, elles prennent alors des contraceptifs oraux contenant des œstrogènes et un progestatif (contraceptifs oraux combinés), en général jusqu’à l’apparition de la ménopause. Les œstrogènes soulagent les symptômes et permettent de conserver la densité osseuse, mais la prise d’œstrogènes seuls augmente le risque de cancer de la muqueuse utérine (cancer endométrial). La prise d’un progestatif avec des œstrogènes protège contre ce cancer. Les femmes ayant subi une ablation de l’utérus peuvent prendre de l’œstrogène seul.

Si la femme atteinte de ménopause précoce souhaite tomber enceinte, le médecin préconise dans ce cas une fécondation in vitro (dans un tube à essai, Techniques de procréation médicalement assistée). Les ovules d’une autre femme (ovules de donneuse) sont implantés dans l’utérus après leur fécondation in vitro. Les œstrogènes et les progestatifs sont également administrés pour que l’utérus puisse supporter la grossesse. Cette technique procure aux femmes jusqu’à 50 % de chances de tomber enceintes. Autrement, les chances de tomber enceinte sont inférieures à 10 %.

Les femmes avec un chromosome Y doivent subir une ablation des ovaires pour réduire le risque de développement d’un cancer de l’ovaire.