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Laryngo-trachéo-bronchite

Par Anand D. Kantak, MD, Northeastern Ohio Universities Colleges of Medicine and Pharmacology, Rootstown;Akron Children’s Hospital ; John T. McBride, MD, Northeastern Ohio Universities Colleges of Medicine and Pharmacology, Rootstown;Akron Children’s Hospital

La laryngo-trachéo-bronchite (ou croup) est une inflammation de la trachée et des cordes vocales (larynx), le plus souvent provoquée par une infection virale contagieuse, qui se caractérise par une toux, un bruit fort grinçant (stridor) et parfois des difficultés respiratoires à l'inspiration.

  • Elle est provoquée par des virus.

  • Les symptômes comprennent une fièvre, un écoulement nasal et une toux typique dite « aboyante ».

  • Le diagnostic repose sur les symptômes.

  • La plupart des enfants récupèrent de l'infection à domicile, mais certains peuvent nécessiter une hospitalisation afin de recevoir des liquides, de l'oxygène et des médicaments.

La laryngo-trachéo-bronchite est une infection virale caractérisée par un gonflement du tissu tapissant les voies aériennes, notamment au niveau de la région juste en dessous des cordes vocales (larynx). Les virus para-influenzae en sont le plus souvent à l’origine ; mais elle peut également être liée à d’autres virus, tels le virus respiratoire syncytial ou à un virus de la grippe. Bien qu’elle soit plus fréquente en automne et l’hiver, La laryngo-trachéo-bronchite peut être observée à n’importe quelle période de l’année. Elle touche essentiellement les enfants entre 6 mois et 3 ans, bien qu’elle puisse, dans de rare cas, affecter des enfants plus jeunes ou plus grands. Une laryngo-trachéo-bronchite due à des virus grippaux peut être particulièrement sévère et peut survenir chez des enfants d'une plage d'âge plus étendue. L'infection se transmet habituellement par l'inhalation de gouttelettes suspendues dans l'air contenant des particules de virus ou au contact d'objets contaminés par ces gouttelettes. En général les enfants ne souffrent que d'un épisode unique de laryngo-trachéo-bronchite ; quelques-uns cependant peuvent présenter des épisodes à répétition (croup spasmodique) dus à des infections virales qui baissent progressivement en fréquence et en sévérité.

Symptômes et diagnostic

En général les symptômes initiaux sont ceux d'un rhume : un écoulement nasal, des éternuements, une fièvre peu élevée et, parfois, une toux. L’enfant présente ensuite un enrouement de la voix et une toux fréquente et de sonorité inhabituelle, décrite comme rauque ou aboyante. La sévérité de la laryngo-trachéo-bronchite est variable. Parfois l'œdème des voies aériennes entraîne des difficultés respiratoires, notamment lors de l’inspiration. En cas de laryngo-trachéo-bronchite sévère, l'enfant peut émettre un bruit grinçant fort (stridor) à chaque inspiration. Environ 50 % des enfants présentent une fièvre. Tous ces symptômes s’aggravent considérablement la nuit et peuvent réveiller l’enfant. Son état s’améliore souvent le matin, pour s’aggraver à nouveau la nuit suivante.

Le diagnostic est fondé sur les symptômes caractéristiques de la maladie, notamment la toux. Les symptômes les plus handicapants durent en général 3 à 5 jours ; la toux perdure mais évolue vers une forme moins rauque. Cette modification de la toux peut causer certains parents à penser que l'infection s'est déplacée vers les poumons, mais il s'agit en fait de l'évolution normale de la maladie.

Le diagnostic est confirmé à l'aide de radiographies du cou et de la poitrine.

Traitement

En cas d'une respiration de type croup chez leur enfant, les parents doivent contacter leur médecin car les enfants atteints de laryngo-trachéo-bronchite peuvent devenir très rapidement très malades. Dans les formes légères, le traitement peut être administré à domicile et la guérison se produit en 3 à 4 jours. Il est nécessaire de maintenir l’enfant en position confortable, en le faisant boire suffisamment, et de le laisser se reposer car la fatigue et les pleurs aggravent la maladie. Les humidificateurs d’intérieur (par exemple les vaporisateurs ou autres humidificateurs) peuvent diminuer la sécheresse des voies aériennes supérieures et faciliter la respiration. Une humidité peut être rapidement obtenue en ouvrant l’eau chaude de la douche pour remplir la salle de bain de buée. Faire sortir l'enfant pour respirer l'air froid de la nuit peut aussi le soulager en ouvrant les voies aériennes.

Le saviez-vous ?

  • De même, l'air froid sortant du congélateur peut soulager les symptômes.

Chez les enfants plus atteints, l'administration d'une dose unique d'un corticostéroïde peut éviter une aggravation des symptômes. Les enfants présentant une toux caractéristique continue doivent être examinés immédiatement par un médecin, lequel est susceptible de donner un traitement par corticostéroïdes, voire de hospitaliser l'enfant à des fins de surveillance et de soins optimaux. Les enfants dont les difficultés respiratoires s’aggravent ou persistent, ou présentant une fréquence cardiaque rapide, une fatigue ou un teint bleuâtre, doivent recevoir de l'oxygène ainsi que des liquides par voie intraveineuse. Les enfants sont habituellement traités par des nébulisations d’adrénaline et par des corticostéroïdes administrés soit par voie orale, soit par voie intraveineuse. Ces médicaments diminuent l'œdème du tissu des voies aériennes. Les enfants dont l’état s’améliore sous traitement peuvent être renvoyés chez eux, tandis que dans les cas plus sévères, l'enfant doit rester à l’hôpital. L’antibiothérapie n’est utilisée que dans de rares cas où l’enfant présente également une surinfection bactérienne. Une ventilation assistée se justifie rarement. La grande majorité des enfants qui souffrent de laryngo-trachéo-bronchite (croup) récupèrent complètement.

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