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Mutilations génitales féminines

Par Ann S. Botash, MD, State University of New York, Upstate Medical University

Les mutilations génitales féminines sont l'excision rituelle d'une partie ou de la totalité du clitoris et des lèvres.

Les mutilations génitales féminines sont couramment pratiquées dans certaines parties de l'Afrique (habituellement en Afrique du Nord et en Afrique centrale), où elles sont profondément enracinées dans certaines cultures. Les femmes qui ressentent du plaisir sexuel sont considérée comme incontrôlables, elles sont bannies et elles ne peuvent pas être mariées.

L'âge moyen des petites filles qui subissent des mutilations est de 7 ans et les mutilations sont pratiquées sans anesthésie. Les mutilations peuvent se limiter à la section d'une partie du clitoris, mais la forme la plus extrême implique l'ablation du clitoris et des lèvres (infibulation) ; les tissus restants sont alors habituellement cousus en ne laissant qu'un petit orifice pour les règles et l'urine. Les jambes sont souvent liées l'une contre l'autre durant des semaines par la suite. Traditionnellement, les femmes excisées sont ouvertes lors de leur nuit de noce.

Les conséquences des mutilations génitales comprennent des hémorragies, des infections (dont le tétanos), la cicatrisation et des problèmes psychologiques. Les femmes excisées sont davantage exposées au SIDA et un accouchement peut donner lieu à des hémorragies fatales.

Les mutilations génitales féminines peuvent être en régression en raison de l'influence de leaders religieux qui se sont exprimés contre ces pratiques et de l'opposition croissante au sein de certaines communautés.