Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Croissance physique des nourrissons et des enfants

Par Daniel A. Doyle, MD, Thomas Jefferson University;A.I. duPont Children’s Hospital

La croissance physique correspond à une augmentation des dimensions du corps (longueur ou taille et poids) et des organes. De la naissance à l'âge de 1 ou 2 ans, les enfants grandissent rapidement. Au-delà de cette période, la croissance ralentit. Lorsque la croissance ralentit, les enfants ont besoin de moins de calories, et il se peut que les parents remarquent une baisse de l'appétit. Un enfant de deux ans peut avoir des habitudes alimentaires très irrégulières qui parfois préoccupent les parents. Certains enfants, bien que n’ingérant pratiquement aucun aliment, continuent à grandir et à se développer normalement. En fait, ils mangent peu un jour, puis mangent plus le lendemain en compensation.

À l’âge préscolaire et scolaire, la croissance du poids et de la taille est régulière. La croissance des enfants reste comparable d'une année sur l'autre, jusqu'à ce que la poussée de croissance suivante survienne au début de l'adolescence.

Les différents organes grandissent de façon différente. Le système reproducteur, par exemple, a une croissance courte à la naissance puis se modifie peu jusqu’à la puberté. À l’inverse, le cerveau ne grandit pratiquement qu’au cours des premières années de vie. À la naissance, le cerveau mesure le quart de sa taille à l’âge adulte. À 1 an le cerveau mesure les trois quarts de sa taille à l’âge adulte. Les reins fonctionnent comme chez l’adulte, dès la fin de la première année de vie.

Les enfants qui commencent à marcher ont une démarche typique, avec l’abdomen saillant et le dos cambré. Ils semblent aussi avoir les jambes légèrement arquées. Vers 3 ans, le tonus musculaire augmente et la proportion de graisse cutanée diminue, le corps commence alors à sembler plus allongé et musclé. À cet âge, la plupart des enfants contrôlent la défécation et la miction.

Le médecin rapporte la croissance de l’enfant à celle des autres enfants du même âge et surveille la prise de poids en fonction de la taille.

Longueur et taille

Les médecins mesurent la longueur quand il s'agit d'enfants trop jeunes pour se tenir debout. Ils mesurent la taille quand l'enfant peut se tenir debout. En général, les nourrissons nés à terme ont une taille d'environ 30 % supérieure vers l'âge de 5 mois, et de plus de 50 % supérieure vers l'âge de 12 mois. Les nourrissons grandissent habituellement de 25 centimètres environ la première année, et la taille à 5 ans est approximativement le double de la taille à la naissance. Les garçons atteignent la moitié de leur taille adulte vers l'âge de 2 ans. Chez les filles, la taille à l'âge de 19 mois est à peu près la moitié de la taille adulte.

Poids

Un nouveau-né perd normalement 5 à 8 % de son poids de naissance au cours des premiers jours de vie. Il reprend ce poids au bout de 2 semaines. Après cette période, le nouveau-né prend normalement environ 30 grammes par jour pendant les 2 premiers mois, et par la suite autour de 450 grammes par mois. Le poids de naissance est, en général, doublé à 5 mois et triplé à 1 an. Ces dernières années, les enfants sont plus sujets à l'obésité. Certains enfants peuvent devenir obèses à un âge précoce.

Courbes de poids et de longueur pour les nourrissons

Lors de chaque consultation, au cours de la première année de vie, le poids et la taille de l’enfant sont consignés sur les courbes de son carnet de santé, ce qui permet au médecin de vérifier que la croissance est normale. Les percentiles sont un système qui permet de comparer des enfants du même âge. Si le poids d’un enfant appartient au 10e percentile, cela signifie que 10 % des nouveau-nés ont un poids inférieur et 90 % un poids supérieur à celui de l’enfant. Au 90e percentile, 90 % des nouveau-nés ont un poids inférieur et 10 % un poids supérieur. Autour du 50e percentile, 50 % des nouveau-nés ont un poids inférieur et 50 % un poids supérieur. On accordera plus d’importance aux variations significatives de percentile d’une consultation à l’autre qu’aux percentiles eux-mêmes.

Courbes de poids et de taille pour les garçons et les filles

Source : L'organisme National Center for Health Statistics (centre national de statistiques de santé) en collaboration avec l'organisme National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion (centre national pour la promotion de la santé et la prévention des maladies chroniques)(2000). Disponibles à l'adresse www.cdc.gov/growthcharts.

Dents

La date d'éruption des dents est variable, pour des raisons essentiellement héréditaires. Toutefois, l'éruption des dents peut aussi être retardée par des troubles comme le rachitisme, l'hypopituitarisme, l'hypothyroïdie, ou le syndrome de Down.

Les incisives inférieures apparaissent à l’âge de 5 à 9 mois. Les incisives supérieures apparaissent à l’âge de 8 à 12 mois. En moyenne, un nourrisson devrait avoir 6 dents vers l'âge de 12 mois, 12 dents vers 18 mois, 16 dents vers 2 ans, et la totalité de ses 20 dents de bébé (dents de lait) vers deux ans et demi. Les dents de bébé sont remplacées par les dents définitives (d'adulte) entre l'âge de 5 ans et l'âge de 13 ans. Les dents définitives ont tendance à apparaître plus tôt chez les filles.

Périodes d'éruption dentaire

Dents

Numéro

Âge lors de l'éruption*

Dents de bébé (dents de lait) (total : 20)

Dents de devant inférieures (incisives centrales inférieures)

2

5 à 9 mois

Dents de devant supérieures (incisives centrales supérieures)

2

8 à 12 mois

Dents des côtés supérieures (incisives latérales supérieures)

2

10 à 12 mois

Dents des côtés inférieures (incisives latérales inférieures)

2

12 à 15 mois

Premières dents du fond (premières molaires)

4

10 à 16 mois

Canines

4

16 à 20 mois

Deuxièmes dents du fond (deuxièmes molaires)

4

20 à 30 mois

Dents d'adulte (dents définitives) (total : 32)

Premières dents du fond (premières molaires)

4

5 à 7 ans

Dents de devant (incisives)

8

6 à 8 ans

Bicuspides (prémolaires)

8

9 à 12 ans

Canines

4

10 à 13 ans

Deuxièmes dents du fond (deuxièmes molaires)

4

11 à 13 ans

Dents de sagesse (troisièmes molaires)

4

17 à 25 ans

* Varie considérablement

Ressources dans cet article