Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Croissance physique et maturation sexuelle des adolescents

Par Daniel A. Doyle, MD, Associate Professor of Pediatrics;Division of Endocrinology, Thomas Jefferson University;Nemours/Alfred I. duPont Children's Hospital

Tout au long de l’adolescence (admise couramment comme la période de 10 à environ 20 ans), les garçons et les filles atteignent leur taille et leur poids d’adulte, ainsi que la maturation sexuelle ( Puberté chez les garçons et La puberté chez les filles). Le moment et la rapidité de ces changements varient selon les personnes, en fonction de facteurs à la fois héréditaires et environnementaux.

Croissance physique

Une poussée de croissance se produit pendant l’adolescence. Chez les garçons, la poussée de croissance a lieu entre 12 et 17 ans, et commence généralement un an après que les testicules ont commencé à grossir. Les garçons grandissent d’environ 10 centimètres dans leur année de croissance maximale. Chez les filles, la poussée de croissance a lieu entre 9 ans et demi et 14 ans et demi. Les filles grandissent d’environ 9 centimètres dans leur année de croissance maximale. En général, le poids et la taille des garçons sont supérieurs à ceux des filles. À l’âge de 18 ans, les garçons grandiront encore d’environ 2 centimètres, les filles, un peu moins.

Si le déroulement de la croissance est atypique, en particulier chez un garçon dont le développement physique est retardé ou une fille dont le développement est précoce, un stress émotionnel est probable. La plupart des garçons qui grandissent lentement atteignent finalement une taille normale. Toutefois, les adolescents dont la croissance est retardée ou anormale ( Petite taille chez les enfants) devraient être examinés afin d’exclure toute maladie ou autre cause physique, puis être réconfortés si l’examen est négatif.

Maturation sexuelle

La maturation sexuelle commence à des âges divers, en fonction de facteurs génétiques et environnementaux. La maturation sexuelle intervient plus tôt de nos jours qu’il y a un siècle, probablement à cause des améliorations au niveau de la nutrition, de la santé générale, et des conditions de vie. Par exemple, chez les filles, l’âge moyen de début des menstruations a baissé d’environ 3 ans au cours des 100 dernières années. Toutefois, quel que soit l’âge de début de la maturation sexuelle, celle-ci se déroule en général de la même manière.

Chez les garçons, les changements sexuels débutent ( Étapes du développement sexuel) par le grossissement du scrotum et des testicules, suivi par un allongement du pénis. La pilosité pubienne apparaît ensuite. La pilosité sur le visage et au niveau des aisselles apparaît environ 2 ans après la pilosité pubienne. La poussée de croissance commence généralement un an après le début de grossissement des testicules. Aux États-Unis, les garçons ont habituellement leur première éjaculation entre 12 ans et demi et 14 ans, à peu près 1 an après l’accélération de croissance du pénis. Les jeunes garçons adolescents ont souvent une légère hypertrophie des seins, qui généralement se résout en quelques années.

Chez la plupart des filles, le premier signe visible de maturation sexuelle est le bourgeonnement du sein ( Étapes du développement sexuel), suivi de près par le pic de croissance. Peu après, la pilosité apparaît au niveau du pubis et des aisselles. La menstruation commence habituellement 2 ans environ après le début du développement des seins et quand la croissance en taille ralentit après avoir atteint sa vitesse maximale. Aux États-Unis, la plupart des filles commencent à avoir leurs règles vers 12 ou 13 ans, mais il y a une grande marge.

Si la maturation sexuelle commence trop tôt ( Puberté précoce) ou très tard ( Retard de la puberté), le médecin recherche en général d’éventuels troubles hormonaux chez l’enfant.