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Présentation des infections bactériennes de l'enfance

Par Geoffrey A. Weinberg, MD, Golisano Children’s Hospital, University of Rochester Medical Center;University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Les bactéries sont des organismes unicellulaires microscopiques (voir Généralités sur les bactéries). Seuls certains types de bactéries sont à l'origine de maladies chez l'homme. Chez l’enfant, les infections bactériennes les plus fréquentes sont les infections cutanées (dont l’impétigo), les otites et les infections de la gorge (angine streptococcique). Ces infections courantes, ainsi que beaucoup d'autres infections bactériennes moins fréquentes, sont traitées de la même manière chez l’adulte et chez l’enfant ; elles sont présentées plus en détail dans d'autres sections de cet ouvrage. D'autres infections encore peuvent survenir à tout âge mais ont des conséquences spécifiques chez les enfants. Plusieurs infections bactériennes sévères sont prévenues par une vaccination de routine au cours de la petite enfance.

Certains enfants sont tout particulièrement susceptibles aux infections bactériennes. Il s'agit des nouveau-nés de moins de 2 mois, des enfants sans rate ou atteints d'une affection du système immunitaire, et des enfants souffrant de drépanocytose.

Parfois, les médecins peuvent diagnostiquer l'infection bactérienne en se basant sur les symptômes spécifiques présentés par le patient. Il est cependant souvent nécessaire d’identifier les bactéries à partir de prélèvements de tissus ou de liquides biologiques, tels que le sang, les urines, le pus ou le liquide céphalorachidien. La bactérie peut parfois être identifiée au microscope ou à l’aide de tests de détection rapide. Toutefois, les bactéries sont souvent trop peu nombreuses ou trop petites pour être visibles ; il est donc nécessaire de les mettre en culture au laboratoire. En général, 24 à 48 heures sont nécessaires à la croissance des bactéries (culture). Ces cultures peuvent également servir à tester la sensibilité d'une bactérie donnée à certains antibiotiques. Les résultats peuvent aider le médecin à choisir le médicament le mieux adapté pour traiter un enfant infecté. En attendant les résultats de ces cultures bactériologiques, certaines infections graves de l’enfant peuvent être traitées par antibiotiques, qui seront poursuivis ou arrêtés en fonction des résultats. En l'absence de bactéries, le traitement par antibiotiques est arrêté.

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