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Mégalérythème épidémique

(Cinquième maladie ; Infection à parvovirus B19)

Par Mary T. Caserta, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry;Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester Medical Center

Le mégalérythème épidémique (cinquième maladie, infection au parvovirus B19) est une infection virale contagieuse caractérisée par une éruption cutanée marbrée ou constituée de papules rouges surélevées et est bien tolérée sur le plan général.

  • Le mégalérythème épidémique est provoqué par un virus.

  • Les symptômes du mégalérythème épidémique comprennent une légère fièvre, une rougeur des joues et une éruption cutanée à contours déchiquetés sur les bras, les jambes et le tronc.

  • Le diagnostic repose sur la présence de l’éruption cutanée caractéristique.

  • Le traitement du mégalérythème épidémique est destiné à soulager les symptômes.

Le mégalérythème épidémique est provoqué par le parvovirus humain B19, et survient plus fréquemment au printemps, souvent sous forme d’épidémies géographiquement limitées, parmi les enfants, tout particulièrement ceux d’âge scolaire. L’infection se transmet principalement par la respiration sous forme de petites gouttelettes ayant été expirées par une personne infectée. L’infection a donc tendance à se propager au sein d’un même foyer. L’infection peut également être transmise de la mère au fœtus au cours de la grossesse, entraînant rarement une mort in utero ou une anémie sévère, une production de liquide en excès et un gonflement (œdème) chez le fœtus (hydrops fœtal).

Symptômes

Les symptômes du mégalérythème épidémique débutent environ 4 à 14 jours après l’infection, mais de nombreux enfants sont asymptomatiques. Cependant, certains enfants présentent une légère fièvre et sont légèrement malades avec des céphalées et un écoulement nasal pendant quelques jours. Plusieurs jours plus tard, les enfants développent une rougeur des joues comme s’ils avaient été giflés, ainsi qu’une éruption cutanée, notamment sur les bras, les jambes et le tronc, à l’exclusion généralement des plantes de pieds et des paumes des mains. Elle peut être prurigineuse, et est constituée de plaques rouges marbrées et surélevées à contours déchiquetés, surtout sur les zones découvertes des bras, car elle est aggravée par l’exposition à la lumière du soleil.

L’éruption cutanée dure habituellement 5 à 10 jours. Au cours des semaines suivantes, l’éruption peut réapparaître temporairement après une exposition au soleil ou à la chaleur, ou en cas de fièvre, effort ou stress émotionnel. Chez les adolescents, des douleurs et gonflements articulaires légers peuvent persister ou réapparaître de façon intermittente pendant des semaines ou des mois.

Le mégalérythème épidémique peut également se présenter de façon différente, notamment chez les enfants souffrant de drépanocytose ou d’autres troubles des globules rouges ou chez les enfants atteints de maladies altérant la capacité du système immunitaire à lutter contre les infections (comme le syndrome d’immunodéficience acquise [SIDA], Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) chez les enfants). Chez ces enfants, le parvovirus B19 peut toucher la moelle osseuse et provoquer une anémie sévère.

Diagnostic

  • Examen clinique

Le diagnostic du mégalérythème épidémique repose sur l’aspect caractéristique de l’éruption cutanée. Des analyses de sang peuvent permettre d’identifier le virus, mais elles sont rarement réalisées, sauf chez les enfants souffrant d’une maladie du sang connue ou d’un système immunitaire déficient.

Traitement

  • Soulagement des symptômes

Le traitement est destiné à soulager les symptômes.