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Roséole infantile

(Exanthème subit ; Pseudo-rubéole)

Par Mary T. Caserta, MD, Professor of Pediatrics, Division of Infectious Diseases;Attending Physician, University of Rochester School of Medicine and Dentistry;Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester Medical Center

La roséole infantile (exanthème subit ou pseudo-rubéole) est une infection virale contagieuse des nourrissons ou des très jeunes enfants qui provoque une fièvre élevée suivie d’une éruption cutanée.

  • La roséole infantile est due au virus herpès humain 6.

  • Les symptômes habituels incluent une fièvre élevée débutant de manière soudaine et parfois une éruption cutanée qui se développe après que la température corporelle est revenue à la normale.

  • Le diagnostic se fonde sur les symptômes et l’âge de l’enfant.

  • Le traitement est destiné à soulager les symptômes.

La roséole infantile survient à tout moment de l’année. Des épidémies locales mineures surviennent parfois. La cause habituelle est le virus herpès 6, l’un des nombreux virus herpès qui peut infecter l’homme. La majorité des enfants qui développent la roséole sont âgés de 6 mois à 3 ans.

Symptômes

Les symptômes de la roséole infantile débutent environ 5 à 15 jours après l’infection. Une fièvre d’environ 39,5 à 40,5 °C débute soudainement et dure 3 à 5 jours. Chez 5 à 15 % des enfants, des convulsions se produisent en cas de fièvre élevée, notamment lorsqu’elle débute et s’élève rapidement. Malgré la fièvre élevée, l’enfant est en général vif et réactif. Certains présentent un léger écoulement nasal, des maux de gorge ou des troubles gastriques. Le volume des ganglions lymphatiques à l’arrière de la tête, sur les faces latérales du cou et derrière les oreilles peut être augmenté. La fièvre disparaît en général le quatrième jour.

Environ 30 % des enfants atteints de roséole infantile développent une éruption cutanée dans un délai de quelques heures, ou au maximum un jour après la diminution de la température. L’éruption cutanée est rouge et plate. Elle touche essentiellement le thorax et l’abdomen et est moins présente sur le visage, les bras et les jambes. L’éruption n’est pas prurigineuse et peut durer de quelques heures à 2 jours.

Diagnostic

  • Examen clinique

Le médecin suspecte une roséole infantile lorsque des symptômes habituels (particulièrement le développement d’une éruption cutanée une fois la fièvre retombée) apparaissent chez un enfant âgé entre 6 mois et 3 ans. Des examens sont rarement réalisés, mais le diagnostic peut être confirmé avec des analyses de sang.

Traitement

  • Paracétamol ou ibuprofène contre la fièvre

La fièvre est traitée par l’administration de paracétamol ou d’ibuprofène. Les convulsions et l’éruption cutanée ne nécessitent aucun traitement spécifique mais, à cause de leur caractère inquiétant, la plupart des parents montrent leur enfant au médecin pour établir un bilan. En cas d’une infection grave chez des enfants dont le système immunitaire est affaibli, le médecin peut prescrire un traitement par des médicaments antiviraux tels que le foscarnet ou le ganciclovir.