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Hypertrophie des amygdales et des végétations adénoïdes

Par Robert J. Ruben, MD, Albert Einstein College of Medicine and Montefiore Medical Center

  • L'hypertrophie des amygdales et des végétations adénoïdes chez l'enfant peut être due à des infections mais elle peut être normale.

  • L'hypertrophie n'entraîne habituellement aucun symptôme mais elle peut causer des difficultés respiratoires, une déglutition difficile, des angines et parfois des otites ou des sinusites récurrentes ou encore une apnée obstructive du sommeil.

  • Les antibiotiques peuvent être utilisés si une infection bactérienne est suspectée, et on procède parfois à une ablation des amygdales et des végétations adénoïdes.

Situation des amygdales et des végétations adénoïdes

Les amygdales sont deux zones de tissu lymphoïde situées de chaque côté du pharynx. Les végétations adénoïdes sont une zone de tissu lymphoïde située en haut et derrière le palais où les cavités nasales sont en contact avec le pharynx. Les végétations adénoïdes ne sont pas visibles de la bouche.

Les amygdales et les végétations adénoïdes sont des tissus lymphoïdes qui participent au combat contre l’infection. Elles piègent les bactéries et les virus qui pénètrent par le pharynx et produisent des anticorps. Les amygdales sont situées dans la partie postérieure et de chaque côté du pharynx. Les végétations adénoïdes sont situées plus haut et plus en arrière, où les cavités nasales communiquent avec le pharynx. Les amygdales sont visibles de la bouche mais les végétations adénoïdes ne le sont pas.

Certains enfants en crèche ou adolescents présentent des amygdales et des végétations adénoïdes relativement volumineuses sans que cela ne soit dû à un problème particulier. Les amygdales et les végétations adénoïdes peuvent cependant augmenter de volume (hypertrophie), p. ex. au cours d’une pharyngite bactérienne. Lorsqu'elles sont hypertrophiées, les amygdales interfèrent parfois avec la respiration ou la déglutition, et les végétations adénoïdes peuvent obstruer le nez. Amygdales et végétations adénoïdes retrouvent habituellement leur taille normale après l’infection. Parfois l’hypertrophie persiste, en particulier chez les enfants qui souffrent d’infections fréquentes ou chroniques. Bien qu’extrêmement rare, un cancer peut être la cause de l’hypertrophie adénoïdo-amygdalienne chez l’enfant.

Symptômes

La plupart des hypertrophies des amygdales et des végétations adénoïdes sont asymptomatiques. Cependant, les enfants qui ont une hypertrophie adénoïdo-amygdalienne peuvent se plaindre de maux de gorge, de gêne ou de douleur à la déglutition. L’hypertrophie adénoïdienne peut modifier le timbre de la voix (parler du nez) et la forme du palais ainsi que la disposition des dents.

L’hypertrophie adénoïdo-amygdalienne ne représente un problème que lorsqu’elle provoque des complications plus graves telles que :

  • Otites chroniques et perte auditive : ces problèmes sont dus à l'obstruction de la trompe d'Eustache et à l'accumulation séreuse dans l'oreille moyenne.

  • Infections des sinus récurrentes et saignements de nez

  • Apnée obstructive du sommeil (voir Apnée du sommeil) : certains enfants présentant une hypertrophie adénoïdo-amygdalienne ronflent et cessent de respirer durant de courts moments pendant leur sommeil. Les taux d'oxygène dans le sang s'en trouvent amoindris et les enfants peuvent se réveiller fréquemment et être somnolents durant la journée. L’apnée obstructive du sommeil par hypertrophie adénoïdo-amygdalienne ne provoque que rarement des complications graves, telles que l’élévation de la tension artérielle dans les vaisseaux pulmonaires (hypertension pulmonaire) avec des conséquences cardiaques (cœur pulmonaire—voir Cœur pulmonaire : un type d’insuffisance cardiaque causée par des troubles pulmonaires).

  • Perte de poids ou prise de poids insuffisante : Les enfants peuvent ne pas manger suffisamment en raison de douleurs ou parce que le fait de respirer exige un effort physique constant.

Diagnostic

Pour déterminer si la cause en est une infection, les médecins déterminent combien d'angines les enfants ont subi au cours des 1 à 3 dernières années. Cette information est plus utile que la taille des amygdales seules. L'hypertrophie des amygdales est plus probablement due à un trouble chez les enfants qui souffrent d'angines fréquentes. Des amygdales volumineuses peuvent être tout à fait saines ; une infection chronique peut se présenter sur des amygdales de taille normale. Les médecins observent aussi la rougeur des amygdales, l’augmentation du volume des ganglions de la mâchoire et du cou, et les effets des amygdales sur la respiration.

L'apnée obstructive du sommeil est suspectée lorsque les parents signalent que l'enfant arrête de respirer fréquemment pendant son sommeil. Les médecins peuvent aussi recommander une polysomnographie. Dans le cadre de ce test, les taux d'oxygène dans le sang sont mesurés et l'enfant est observé durant son sommeil.

Traitement

Le médecin peut avoir recours à une antibiothérapie s’il suspecte une origine bactérienne. Si les antibiotiques ne sont pas efficaces ou si le médecin estime qu’ils ne seront pas utiles, il peut préconiser l’ablation chirurgicale des amygdales et des végétations adénoïdes (adénoïdo-amygdalectomie).

L'adénoïdo-amygdalectomie constituait une intervention très fréquente chez l'enfant aux États-Unis. Mais elle est beaucoup moins courante maintenant que les médecins savent mieux à quels enfants l'intervention est bénéfique. Les enfants à qui l'intervention chirurgicale est bénéfique souffrent notamment des affections suivantes :

  • Apnée obstructive du sommeil

  • Gêne extrême lors de l'élocution et de la respiration

  • Pharyngites et otites multiples (sept infections ou plus par an, cinq infections ou plus par an sur 2 ans, ou trois infections ou plus par an sur 3 ans)

  • Cancer (cause rare)

Les médecins pourront recommander une adénoïdectomie seule pour les raisons suivantes :

  • Otites

  • Congestion nasale récurrente

  • Infections des sinus

Le saviez-vous ?

  • Une adénoïdo-amygdalectomie est utile uniquement lorsque l'hypertrophie cause une gêne extrême, des troubles respiratoires ou des infections récurrentes.

Il n’est apparemment pas démontré que l’amygdalectomie et l’adénoïdectomie fassent baisser la fréquence et la gravité des rhumes ou de la toux.

Amygdalectomie et adénoïdectomie sont en général pratiquées en ambulatoire. L’intervention ne devra être effectuée que 3 semaines après qu’une éventuelle infection soit guérie. Le taux de complications chirurgicales est bas, tandis que les douleurs postopératoires et la difficulté de la déglutition peuvent durer jusqu’à une semaine. L’hémorragie est une complication moins fréquente, mais elle peut se produire à tout moment, du lendemain jusqu’à 10 jours après l’intervention.

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