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Otite moyenne séreuse chez l'enfant

Par Robert J. Ruben, MD, Albert Einstein College of Medicine and Montefiore Medical Center

L'otite moyenne séreuse est une accumulation séreuse dans la cavité tympanique (voir Otite moyenne séreuse).

  • La cause en est habituellement une otite préalable, bien que certains enfants peuvent la développer suite à un reflux gastro-œsophagien ou une obstruction de la trompe d'Eustache.

  • Les enfants ne ressentent pas de douleur, mais les sécrétions peuvent altérer la fonction auditive.

  • Le diagnostic implique un examen clinique du tympan et parfois une tympanométrie.

  • L'otite moyenne séreuse guérit habituellement sans traitement, bien que certains enfants requièrent le placement d'un drain par intervention chirurgicale.

L’otite moyenne séreuse fait souvent suite à une otite moyenne aiguë. Les sécrétions accumulées derrière le tympan à la phase aiguë de l’infection persistent après résorption de l’infection. L'otite moyenne séreuse peut également survenir sans otite préalable. Elle peut être due à un reflux gastro-œsophagien ou à l'obstruction de la trompe d'Eustache par une infection ou encore à une hypertrophie des végétations adénoïdes. Les allergies peuvent aussi favoriser le développement d'otites moyennes séreuses. L'otite moyenne séreuse est extrêmement fréquente chez les enfants âgés de 3 mois à 3 ans.

Bien que ce trouble soit indolore, les sécrétions affectent souvent la fonction auditive. Celle-ci peut se voir suffisamment altérée pour affecter la compréhension de la parole, le développement du langage, l'apprentissage et le comportement.

Le saviez-vous ?

  • Après une otite, les sécrétions peuvent s'accumuler dans la cavité tympanique, interférant ainsi avec la fonction auditive sans occasionner de douleur.

Diagnostic

Les médecins diagnostiquent l’otite moyenne séreuse en constatant un changement de couleur et d’aspect du tympan, et en envoyant de l’air dans l’oreille pour voir si le tympan bouge. S’il ne bouge pas, mais qu’il n’est ni rouge ni bombé et que l’enfant présente peu de symptômes, une otite moyenne séreuse est probable. Si les résultats de l'examen sont confus, les médecins pratiquent souvent une tympanométrie. Lors de la tympanométrie, on positionne délicatement un dispositif contenant un microphone et une source sonore à l’intérieur du canal auditif, et les ondes sonores sont réfléchies par le tympan à mesure que le dispositif affecte la pression dans le canal auditif.

Traitement

L’otite moyenne séreuse ne guérit souvent pas sous antibiotiques ou autres médicaments, tels que les décongestionnants, les antihistaminiques ou les sprays de pulvérisation nasale. Elle guérit en général spontanément en quelques semaines ou quelques mois.

Si le trouble persiste et l'état de l'enfant ne s'améliore pas au bout de 3 mois, une intervention chirurgicale pourra être utile. Aux États-Unis, une myringotomie pourra être pratiquée. Les médecins pratiquent une myringotomie, en faisant une petite rainure à travers le tympan, ils éliminent les sécrétions et introduisent une petite tubulure (diabolos) dans la rainure (tympanostomie) pour assurer un bon drainage du centre vers l’extérieur de l’oreille. On pratique souvent une ablation des végétations adénoïdes (ensemble de tissus lymphoïdes situés à la jonction du pharynx et des fosses nasales) en même temps. Une myringotomie est parfois pratiquée pour retirer les sécrétions et non pour insérer des drains. Cette procédure s'appelle une tympanocentèse.

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