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Troubles de la communication chez l'enfant

Par Robert J. Ruben, MD, Albert Einstein College of Medicine and Montefiore Medical Center

Un trouble de la communication peut impliquer la fonction auditive, la voix, le langage ou l'ensemble des trois.

Plus de 10 % des enfants souffrent d'un trouble de la communication. Mais il en existe plusieurs types :

Trouble de la fonction auditive

Troubles vocaux

Plus de 6 % des enfants scolarisés souffrent de problèmes vocaux, tels que la dysphonie. De tels problèmes peuvent affecter la performance scolaire et la socialisation à l'école. Ces problèmes sont généralement occasionnés par l'usage excessif ou le mauvais usage de la voix. De petits nodules peuvent alors se former sur les cordes vocales.

Ces nodules disparaissent normalement avec un traitement de la voix et n'exigent d'intervention chirurgicale que très rarement.

Troubles du langage

Ces troubles rendent l'élocution difficile. La capacité des enfants à communiquer de manière significative s'en voit affectée. Environ 5 % des enfants intégrant le cours préparatoire souffrent de troubles du langage. Les troubles du langage comprennent ce qui suit :

  • Parler du nez, ce qui peut entraîner une fente palatine ou un autre défaut facial.

  • Bégaiement

  • Difficulté à former des sons car le contrôle et la coordination des muscles utilisés pour produire le langage sont difficiles (troubles de l'articulation)

L'orthophonie est utile pour le traitement de beaucoup de troubles. Une fente palatine est presque toujours réparée chirurgicalement. L'orthophonie est aussi souvent nécessaire.

Trouble spécifique du langage

La capacité à utiliser le langage (sa compréhension ou son expression) est réduite chez des enfants par ailleurs en bonne santé. La capacité à communiquer en est donc grandement affectée, ce qui limite les opportunités pédagogiques, sociales et professionnelles. Ce trouble survient chez environ 5 % des enfants et il est plus courant parmi les garçons que parmi les filles. Des gènes anormaux semblent jouer un rôle dans de nombreux cas.

Certains enfants semblent récupérer par eux-mêmes. D'autres ont besoin d'orthophonie. Certains ne répondent que très peu au traitement.

Diagnostic

Pour le diagnostic des troubles de la voix et du langage, les médecins examinent la bouche et observent l'organe vocal à l'aide d'un miroir ou d'un tube fin et flexible (laryngoscope) qui est inséré à travers le nez.

Les troubles du langage sont diagnostiqués en comparant le langage de l'enfant avec ce qu'on attend d'un enfant du même âge.

Par-dessus tout, les parents ou les soignants doivent être attentifs aux problèmes de communication chez les enfants et ils doivent consulter un médecin s'ils suspectent ce problème. Des listes de vérification des points de repères en matière de développement de la communication sont disponibles et peuvent aider les parents et les soignants à détecter un problème (voir National Institute on Deafness and Other Communications Disorders[Institut national de la surdité et des autres troubles de la communication]). Par exemple, si les enfants ne peuvent pas dire au moins deux mots à leur premier anniversaire, il est possible qu'ils souffrent d'un trouble de la communication.