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Tuméfactions cervicales chez l'enfant

Par Robert J. Ruben, MD, Albert Einstein College of Medicine and Montefiore Medical Center

Les tuméfactions cervicales sont des tuméfactions qui modifient la forme du cou.

Les tuméfactions cervicales sont extrêmement courantes chez l'enfant. La cause la plus répandue en est un ou plusieurs ganglions hypertrophiés (voir Grosseur dans le cou). Un ganglion peut s'hypertrophier pour les raisons suivantes :

  • Infection du ganglion (lymphadénite)

  • Présence d'une infection à proximité, par exemple dans le pharynx.

  • Présence d'une infection générale dans l'organisme (telle que la mononucléose, la tuberculose ou le VIH).

Certaines tuméfactions cervicales sont dues à un kyste (poche remplie d’un contenu liquide) préexistant depuis la naissance mais qui se révèle seulement en s’enflammant ou en s’infectant. Les tuméfactions cervicales peuvent également être dues à un gonflement entraîné par une lésion cervicale, une inflammation des glandes salivaires ou des tumeurs non cancéreuses (bénignes). Il s’agit rarement de lymphome, de tumeurs thyroïdiennes ou d’autres tumeurs cancéreuses (malignes).

La plupart des tuméfactions cervicales sont asymptomatiques et préoccupent plus les parents que les enfants concernés. Les ganglions infectés ou les kystes sont cependant sensibles et douloureux.

Diagnostic et traitement

De nombreuses tuméfactions cervicales sont dues à des infections virales, et disparaissent sans traitement, il est alors inutile de pratiquer des examens à moins que la tuméfaction ne persiste plusieurs semaines. Les médecins peuvent cependant pratiquer un prélèvement pharyngé de l’arrière de la gorge pour détecter une infection bactérienne ou un examen sanguin afin de diagnostiquer une mononucléose infectieuse, une leucémie, une hyperthyroïdie ou des troubles sanguins. Les médecins peuvent aussi pratiquer une radiographie et une tomodensitométrie (TDM, [scanner]) pour déterminer si la masse est une tumeur ou un kyste, et en préciser la taille et l’extension. Un test cutané pourra être pratiqué pour dépister une tuberculose ainsi qu'une biopsie pour déterminer la présence éventuelle d'une tumeur cancéreuse.

Le traitement dépend de la cause. Les antibiotiques sont utiles pour le traitement des lymphadénites et des autres infections bactériennes. Les tuméfactions dues à des infections virales et les œdèmes post-traumatiques régressent progressivement avec le temps. Les tumeurs et les kystes exigent normalement une intervention chirurgicale.