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Aperçu des maladies osseuses chez l’enfant

Par David D. Sherry, MD, Professor of Pediatrics;Director, Clinical Rheumatology, University of Pennsylvania;The Children's Hospital of Philadelphia ; Frank Pessler, MD, PhD, Helmholtz Centre for Infection Research;Hannover Medical School, Braunschweig, Germany;Hannover, Germany

  • Les maladies osseuses peuvent être causées par une lésion ou un cancer, elles peuvent être héréditaires, survenir au cours de la croissance ou survenir sans qu’on en connaisse la raison.

  • Certaines maladies osseuses peuvent occasionner des douleurs et des difficultés à marcher, alors que d’autres n’entraînent aucun symptôme.

  • Le diagnostic des médecins repose sur des antécédents précis, une surveillance et un examen étroits, ainsi que l’utilisation sélective de radiographies.

  • Le traitement dépend de la maladie.

Les os de l’enfant sont en croissance continue et leur forme évolue considérablement. La croissance provient d’une partie osseuse vulnérable, appelée cartilage de croissance. Lors de l’évolution, l’ancien tissu osseux est progressivement remplacé par un nouveau tissu osseux ( Os). Beaucoup de maladies osseuses découlent des changements qui se produisent dans le système musculosquelettique d’un enfant en pleine croissance. Ces maladies peuvent se résoudre ou s’aggraver à mesure que l’enfant grandit. D’autres maladies osseuses peuvent être héréditaires ou survenir pendant l’enfance sans que la raison en soit connue.

Causes

Les maladies osseuses chez l’enfant peuvent être causées par des blessures, par un cancer et par des infections. Les causes qui affectent principalement les enfants impliquent habituellement la désaxation progressive des os, qui est causée par des pressions exercées sur les cartilages de croissance à mesure que les enfants grandissent. Un mauvais apport sanguin peut également léser le cartilage de croissance, de même qu’un décollement du reste de l’os ou, même, une légère désaxation. La lésion du cartilage de croissance arrête le développement osseux, déforme l’articulation et provoque à long terme une altération articulaire (arthrose).

Certaines affections héréditaires rares du tissu conjonctif ( Aperçu des maladies héréditaires du tissu conjonctif) peuvent également affecter les os. Elles comprennent le syndrome de Marfan, l’ostéogenèse imparfaite, les chondrodysplasies et les ostéopétroses.

Symptômes et diagnostic

Les maladies osseuses provoquent occasionnellement des déformations indolores. Celles-ci peuvent compromettre la capacité de marche ou d’utilisation des membres chez l’enfant. Le diagnostic d’une maladie osseuse implique normalement des antécédents précis, une surveillance et un examen étroits et l’utilisation sélective de radiographies et d’analyses biologiques.

Traitement

Le traitement des maladies osseuses varie en fonction de la maladie. Les enfants peuvent passer l’âge de certaines maladies. Cependant, d’autres peuvent exiger le recours à des appareils orthopédiques ou à une intervention chirurgicale.

Si le cartilage de croissance est touché, la chirurgie pourra s’avérer utile. Le réalignement des extrémités disjointes ou désaxées de cette plaque de croissance peut restaurer une croissance osseuse normale. En diminuant l’irritation causée par une désaxation, la chirurgie prévient le développement de l’arthrose dans l’articulation.

Si un trouble osseux entraîne une déformation physique, l’enfant peut devenir anxieux voire déprimé. Certains traitements des maladies osseuses peuvent être difficiles à accepter sur le plan psychologique. Par exemple, les adolescents peuvent être réticents à porter un corset pour le traitement de la scoliose, car cela les rend différents. Une prise en charge psychologique peut soulager l’anxiété ou la dépression. Elle peut aussi aider l’enfant à affronter des traitements difficiles.

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