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Troubles alimentaires chez les jeunes enfants

Par Stephen Brian Sulkes, MD, Professor of Pediatrics, Division of Neurodevelopmental and Behavioral Pediatrics, Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Certains troubles alimentaires sont d’ordre comportemental. Les parents de jeunes enfants ont souvent peur que leur enfant ne mange pas assez ou mange trop, qu’il ne mange pas de manière équilibrée, ou s’inquiètent s’il refuse certains aliments ou s’il se comporte de manière inappropriée à table (par exemple en donnant à manger en cachette à un animal domestique ou en jetant ou faisant tomber des aliments de manière intentionnelle). La plupart des troubles alimentaires ne durent pas assez longtemps pour entraver la croissance et le développement de l’enfant. L’utilisation de courbes de croissance ( Croissance physique des nourrissons et des enfants) peut aider les parents à déterminer si la croissance de leur enfant est normale ou non. Les parents doivent consulter un médecin si leur enfant :

  • Exprime sans cesse des inquiétudes sur son apparence ou son poids

  • Perdre de poids

  • Commence à prendre du poids plus rapidement que d’habitude

Les troubles des conduites alimentaires ( Troubles des conduites alimentaires), tels que l’anorexie mentale et la boulimie nerveuse, n’apparaissent pas en général avant l’adolescence.

Sous-alimentation

Une baisse de l’appétit, provoquée par la diminution de la vitesse de croissance, est fréquente chez les enfants d’environ 1 an. Un problème alimentaire peut toutefois se produire si l’un des parents, ou l’une des personnes qui s’occupent de l’enfant, essaie de le forcer à manger ou se montre excessivement inquiet à propos de son appétit ou de ses habitudes alimentaires. L’attention supplémentaire que les enfants souffrant de troubles alimentaires reçoivent lorsque les parents menacent ou essaient de les amadouer peut involontairement récompenser et donc renforcer la tendance de l’enfant à refuser de s’alimenter. Certains peuvent même réagir par des vomissements aux tentatives d’alimentation forcée.

Diminuer la tension et les émotions négatives au moment des repas est bénéfique. Bien des scènes éprouvantes peuvent être évitées en posant le repas devant l’enfant et en l’enlevant après 20 à 30 minutes, sans faire de commentaires. L’enfant doit être autorisé à manger ce qu’il choisit parmi les aliments proposés à l’heure du repas et des collations programmées du matin et de l’après-midi. À tout autre moment, il faut limiter la consommation d’aliments et de boissons, en dehors de l’eau. Aux jeunes enfants, il convient de proposer 3 repas et 2 à 3 collations par jour. Les repas doivent être pris en même temps que ceux des autres membres de la famille. Les distractions telles que la présence d’animaux de compagnie ou la télévision sont à éviter. L’enfant doit être encouragé à s’asseoir à table. Lorsque l’enfant jette ou fait tomber des aliments de manière intentionnelle, il faut veiller à ce qu’il participe au nettoyage. Ces techniques permettent de maintenir l’équilibre entre l’appétit de l’enfant, la quantité de nourriture ingérée et les besoins nutritionnels.

Le saviez-vous ?

  • Les inquiétudes excessives des parents quant au comportement alimentaire de leur enfant peuvent contribuer au développement d’un trouble alimentaire.

des excès alimentaires

Les excès alimentaires constituent un autre problème provoqué par de nombreux facteurs et peuvent aboutir à une obésité infantile ( L’obésité chez les adolescents). Une fois les cellules adipeuses formées, elles ne disparaissent jamais. Ainsi, les enfants obèses ont un risque beaucoup plus élevé de devenir des adultes obèses que ceux qui ont un poids normal. L’obésité infantile pouvant conduire à l’obésité chez l’adulte ( Obésité), elle doit être prévenue et traitée.

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