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Spasme du sanglot

Par Stephen Brian Sulkes, MD, Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Un spasme du sanglot est une situation durant laquelle l’enfant arrête sa respiration et perd connaissance pendant une courte période, immédiatement après un événement inquiétant ou émotionnellement bouleversant, ou bien douloureux.

  • Les épisodes de spasme du sanglot sont habituellement déclenchés par une douleur physique ou des événements émotionnellement bouleversants.

  • Les symptômes classiques comprennent une pâleur, l'arrêt de la respiration, une perte de conscience et des crises convulsives.

  • Les colères peuvent être prévenues en distrayant l'enfant et en évitant les situations pouvant déclencher les crises.

Les épisodes de spasme du sanglot surviennent chez 5 % des enfants par ailleurs en bonne santé. Ils commencent généralement pendant la première année de vie et sont les plus fréquentes à l'âge de 2 ans. Ils disparaissent chez 50 % des enfants avant l’âge de 4 ans, et chez 83 % avant l’âge de 8 ans. Les épisodes de spasme du sanglot peuvent revêtir deux formes.

La forme bleue (cyanosante), la plus fréquente, est initiée inconsciemment par les jeunes enfants, souvent suite à un accès de colère ou en réaction à une dispute ou à tout autre événement bouleversant. Les épisodes prédominent vers 2 ans et surviennent rarement après 5 ans. Classiquement l'enfant crie (sans forcément s'en rendre compte), expire et puis arrête de respirer. Peu après, sa peau prend un teint bleuâtre et il perd connaissance. Une crise convulsive brève peut survenir. Après quelques secondes, la respiration redémarre, la couleur de la peau redevient normale et l'enfant reprend conscience. Il est possible d’interrompre l’épisode en posant un chiffon froid sur le visage de l’enfant dès le début de la crise. Malgré l’aspect inquiétant de l’épisode, les parents doivent éviter de renforcer les comportements initiateurs de la crise en leur donnant trop d’importance. Toutefois les parents ne doivent pas limiter les mesures de discipline par peur de déclencher des épisodes. La distraction des enfants et la prévention de situations pouvant conduire à des crises de colères sont le meilleur remède pour le spasme du sanglot. Le spasme du sanglot dit « bleu » peut être traité par des suppléments alimentaires contenant du fer, même si l'enfant ne souffre pas d'une anémie due à une carence en fer, et par des traitements pour l'apnée obstructive du sommeil.

La forme pâle (vagale) succède habituellement à une expérience douloureuse, telle qu’une chute sur la tête ou un sursaut inopiné. Le cerveau envoie un signal (par le nerf vague) qui ralentit fortement la fréquence cardiaque et entraîne la perte de connaissance. Ainsi, sous cette forme, la perte de connaissance et l’arrêt de la respiration, tous deux temporaires, résultent d'une réponse nerveuse à un événement effrayant qui ralentit la fréquence cardiaque.

L’enfant cesse de respirer, perd connaissance rapidement et devient pâle et mou. Une crise convulsive et une incontinence peuvent survenir. Généralement, le cœur bat très lentement pendant la crise. Il reprend ensuite un rythme plus rapide, la respiration redémarre et l'enfant reprend conscience sans aucun traitement. Comme ce type d’accès est rare, si des épisodes se produisent souvent, des tests diagnostiques et un traitement peuvent être nécessaires.