Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Adoption

Par Moira Szilagyi, MD, PhD, University of Rochester;Monroe County Health Department

L’adoption est un processus légal qui ajoute un membre à une famille préexistante. À la différence du placement, elle est considérée comme définitive. Le but de l’adoption est de fournir à l’enfant, et la famille adoptive, une sécurité pour toute la vie.

Les orphelins sont évidemment candidats à l’adoption. Aux États-Unis, les enfants peuvent être adoptés si les parents les abandonnent volontairement, ou perdent leurs droits parentaux par décision de justice. L’adoption internationale (par exemple l'adoption des enfants issues d’autres pays, d’orphelinats étrangers) représente souvent une alternative.

En fonction du type, l’adoption peut parfois coûter des dizaines de milliers d’euros. Un conseil auprès d’un avocat spécialisé aide les parents adoptifs, quel que soit le type d’adoption.

Les parents adoptifs prennent quelquefois contact avec les parents biologiques. Dans quelques cas d’ailleurs, ils peuvent déjà se connaître. Par exemple, un beau-père peut adopter l’enfant du premier mariage de sa conjointe, des grands-parents peuvent adopter leurs petits-enfants. Dans d’autres cas, les parents se rencontrent grâce au bouche-à-oreille ou à des annonces dans les journaux.

Dans certains cas, les parents biologiques peuvent rendre visite à l’enfant. Une relation positive avec les parents biologiques permettra aux parents adoptifs de craindre probablement moins de les voir un jour réclamer l’enfant. Le maintien d'une relation avec la famille biologique est habituellement bénéfique à l'enfant. Mais il est préférable de discuter de ces problèmes avec un expert (comme un psychiatre ou un juriste) avant de prendre une décision concernant une adoption ouverte.

Le saviez-vous ?

  • Les enfants doivent savoir, idéalement avant l'âge de 7 ans, qu'ils ont été adoptés.

  • Certains États ont des sites web qui permettent aux parents biologiques et aux enfants adoptés de prendre contact s'ils le souhaitent.

La majorité des enfants adoptés, y compris ceux précédemment en placement ou provenant d’orphelinats étrangers, s’adaptent bien et présentent peu de troubles. Cependant, à mesure que les enfants grandissent, ils peuvent développer un sentiment de rejet car ils ont été abandonnés par leur famille biologique. Pendant l’adolescence, et en particulier au début de l’âge adulte, un jeune adopté peut être très curieux au sujet de ses parents biologiques, même s’il ne pose pas de questions directement les concernant. Certaines personnes adoptées recherchent leurs parents biologiques, ou pour le moins des informations les concernant.

Ne pas dire aux enfants adoptés qu'ils le sont peut les blesser par la suite. Les enfants s'adaptent mieux si on le leur dit avant l'âge de 7 ans. Si l’enfant pose des questions sur ses parents biologiques, les parents adoptifs doivent en parler de façon rassurante. Si par exemple un enfant a été victime de maltraitance, les parents peuvent dire à l’enfant qu’il a été adopté parce que ses parents biologiques avaient des problèmes ou étaient malades et n’auraient pu lui fournir les soins appropriés. Les parents adoptifs peuvent autrement dire que les parents biologiques ne pouvaient pas s'occuper de l'enfant et qu'il a été confié à une famille adoptive pour que cette dernière puissent l'aimer et prendre soin de lui ou d'elle. Les enfants ont besoin d’être rassurés sur le fait qu’ils sont et seront toujours aimés. Si l’enfant rentre en contact avec sa famille naturelle, dire à l’enfant qu’il est aimé par les deux familles peut faciliter la position des parents adoptifs.

En cas de demande d’anonymat par les parents biologiques, l’accès par l’enfant adopté aux informations les concernant est actuellement une question controversée. Aux États-Unis, certains États disposent d’un site internet particulier, où les parents biologiques et les enfants adoptés peuvent s’inscrire et donner leur identité. Si les deux parties sont expressément d’accord, ils sont ensuite mis en contact (ndt : en France, un débat concernant ces problèmes est en cours). Le contact ne doit pas être établi à moins que les deux parties en conviennent.

Ressources dans cet article