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Garde de l'enfant

Par Moira Szilagyi, MD, PhD, University of Rochester;Monroe County Health Department

Environ 80 % des enfants sont gardés en dehors de la maison, avant le début de l’école. Nombre d’enfants âgés de 5 à 12 ans sont également gardés en dehors de la maison avant ou après l’école. La garde est assurée par des proches, des voisins, des institutions privées agréés ou non et des crèches. Elle peut également être assurée au domicile par un parent ou une nourrice. Les centres pour enfant peuvent être agréés ou accrédités ou les deux. L’accréditation exige habituellement des standards de qualité plus élevés que ceux exigés pour un simple agrément (ndt : cette hiérarchie de qualification n’existe pas sous cette forme en France).

La garde en dehors du foyer est de qualité variable. Certaines crèches sont excellentes, et d'autres sont médiocres. Ce type de garde peut aussi avoir des avantages. La stimulation sociale et éducative des crèches de qualité peuvent bénéficier aux enfants.

Le saviez-vous ?

  • La plupart des enfants en âge préscolaire sont gardés en dehors de leur foyer.

  • La garde en dehors du foyer peut être bénéfique : interaction sociale, activités physiques et autres et des opportunités de développer l'autonomie.

Le contact précoce avec la musique, les livres, l'art et le langage facilite le développement intellectuel et créatif de l'enfant. Les jeux en groupe stimulent le développement social. Le jeu en plein air, parfois intense, absorbe l’énergie physique refoulée et stimule le développement musculaire. La possibilité de se lancer dans des activités autonomes développe l’indépendance. Des repas nutritifs ou des en-cas doivent être régulièrement disponibles. La télévision et les jeux vidéo contribuent peu au développement de l’enfant et il convient de les limiter. S'ils sont utilisés, leur contenu devra être adapté à l’âge et contrôlé par un adulte. Il existe beaucoup de ressources disponibles à travers des organismes locaux et nationaux qui peuvent aider les parents à évaluer les structures de garde d'enfant. L'American Academy of Pediatrics soutient les matériaux fournis sur le site web du National Resource Center for Health and Safety in Child Care and Early Education, qui comprend des listes de vérification portant sur de bons environnements de garde d'enfant.

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