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Placement

Par Moira Szilagyi, MD, PhD, University of Rochester;Monroe County Health Department

Le placement est l’assistance apportée aux enfants dont les familles sont temporairement dans l’incapacité de prendre soin d’eux. Les autorités locales déterminent le processus de placement. Aux États-Unis, le placement est étonnamment courant : environ 750 000 enfants sont placés chaque année.

Les familles d'accueil assument la prise en charge quotidienne de l'enfant. En général, les parents biologiques restent cependant les responsables légaux de l’enfant. Ce qui signifie que, vis à vis de la loi, ils prennent les décisions concernant leur enfant. Si l’enfant doit subir par exemple une intervention chirurgicale, seuls les parents biologiques peuvent y consentir.

La majorité des enfants placés sont issus de familles défavorisées. Environ 70 % des enfants placés le sont par les services de protection de l’enfance parce qu’ils ont été victimes d’abus ou de négligence. La majorité des 30 % restants sont des adolescents placés par les instances judiciaires de l’enfance. Très peu d’enfants sont volontairement placés par leurs parents. La majorité des enfants en placement vivent en famille d’accueil, bien que beaucoup vivent en famille nombreuse et les adolescents ont des chances de vivre en foyer ou en appartement thérapeutique.

Le saviez-vous ?

  • Plus de la moitié des enfants placés retournent auprès de leur famille biologique.

Vivre éloigné de sa famille est très douloureux pour un enfant. Certains reçoivent des visites fréquentes de leur famille, tandis que pour d’autres, les visites sont limitées, sous contrôle. Les enfants en placement abandonnent leur voisinage, leur communauté, leur école et la plupart de leurs objets. De nombreux enfants et adolescents placés sont anxieux, sans assurance et incapables de contrôler leur vie. Certains sont en colère, rejetés et blessés par la séparation ou développent un profond sentiment d’abandon. D’autres se sentent coupables, persuadés d’être responsables de l’éclatement de leur famille. Leurs camarades les tourmentent souvent, renforçant ainsi leur sentiment de différence ou d’indignité. Les enfants placés présentent davantage de maladies chroniques et de problèmes comportementaux, affectifs ainsi que des problèmes de développement, par rapport aux autres enfants. Pourtant, la plupart des enfants placés s’adaptent bien, du moment que le placement est stable et la famille d’accueil répond à leur besoin d’affection. Un accompagnement psychologique est bénéfique à la plupart des enfants placés.

Plus de la moitié des enfants rejoignent finalement leur famille naturelle. Et 20 % environ sont adoptés, en général par leur famille d’accueil. Les autres sont confiés à un proche ou sont trop âgés pour rester placés. Un petit nombre d’enfants sont ensuite transférés dans une autre structure de placement. 18 % des jeunes qui sont placés sont finalement tragiquement exclus du système sans avoir un sentiment d'appartenance à une famille.

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