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Examen clinique du nouveau-né

Par Deborah M. Consolini, MD, Assistant Professor of Pediatrics;Chief, Division of Diagnostic Referral, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University;Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children

En général, le médecin réalise un examen clinique complet du nouveau-né dans les 24 premières heures de vie. L’examen débute avec une série de mesures dont le poids, la taille et la circonférence crânienne. Le poids moyen à la naissance est de 3,2 kilogrammes et la taille moyenne est de 50 centimètres, même si la plage de valeurs considérées comme normales est étendue. Puis, le médecin examine la peau, la tête, le cou, le cœur, les poumons, l’abdomen et les organes génitaux, puis évalue le système nerveux et les réflexes du nouveau-né. Les médecins pratiquent également des examens de dépistage pour détecter les éventuels problèmes qu’ils ne peuvent pas observer au cours de l’examen clinique ( Examens de dépistage néonatals).

La peau

Les médecins examinent la peau et notent sa couleur. La peau est en général rosée, mais les mains et les pieds ont généralement une couleur bleutée du fait d’une mauvaise circulation sanguine dans les premières heures de vie. Il y a parfois de minuscules points rouges violacés (appelés pétéchies) sur certaines parties du corps qui ont été soumises à de fortes pressions pendant l’accouchement. Cependant, des pétéchies sur toutes les parties du corps pourraient indiquer une maladie.

Environ la moitié des nouveau-nés développent un érythème environ 24 heures après la naissance. Cet érythème, appelé érythème toxique, est composé de taches rouges et planes, et généralement d’un renflement semblable à un bouton blanc au centre. Il n’est pas dangereux et disparaît au bout de 7 à 14 jours.

Tête et cou

Le médecin examine la tête, le visage et le cou du nouveau-né à la recherche d’anomalies. Certaines malformations surviennent pendant l’accouchement. D’autres malformations peuvent être causées par une anomalie génétique ( Malformations faciales).

Après un accouchement normal en présentation céphalique, la tête peut être légèrement déformée pendant quelques jours. En effet, les os du crâne se chevauchent afin de permettre une compression de la tête pendant l’accouchement. Un certain degré de tuméfaction et contusion du cuir chevelu est normal. Parfois, le saignement d’un des os du crâne et de sa couche externe peut induire un petit renflement de la tête (céphalhématome) qui disparaît en quelques mois. Quand le nouveau-né se présente par le siège (accouchement par le siège), les organes génitaux ou les pieds, la tête n’est en général pas déformée. Cependant, les fesses, les organes génitaux ou les pieds peuvent être œdémateux et présenter des ecchymoses. L’accouchement d’un bébé par le siège est aujourd’hui le plus souvent évité. Si le bébé se trouve en siège, les médecins recommandent en général une césarienne (extraction chirurgicale du bébé par une incision à travers l’abdomen et l’utérus de la mère) afin de minimiser les risques pour le bébé.

La pression exercée pendant l’accouchement par voie vaginale peut induire des contusions du visage du nouveau-né. De plus, la compression subie dans cette voie naturelle peut entraîner une asymétrie initiale du visage. Cette asymétrie se produit parfois si l’un des nerfs des muscles faciaux est endommagé pendant l’accouchement. La récupération a lieu progressivement en quelques semaines.

L’accouchement peut également entraîner des hémorragies sous-conjonctivales (rupture de vaisseaux sanguins dans les yeux, Hémorragie sous-conjonctivale) au niveau des yeux du nouveau-né. Ces hémorragies sont fréquentes, ne requièrent aucun traitement et disparaissent généralement dans les 2 semaines.

Le médecin examine les oreilles et note si elles sont correctement formées et au bon endroit. Par exemple, des oreilles placées trop bas ou incorrectement formées peuvent indiquer que le nouveau-né est atteint d’une maladie génétique et/ou d’une perte auditive.

Le médecin examine également la bouche à la recherche de problèmes. Certains nouveau-nés naissent avec des dents, qui peuvent devoir être extraites, ou un bec de lièvre ou fente palatine ( Malformations faciales). Le médecin vérifie que le nouveau-né ne présente pas d’épulis (excroissance bénigne sur les gencives), car ces excroissances peuvent entraîner des problèmes d’alimentation et peuvent obstruer les voies respiratoires.

Le cou est examiné à la recherche de gonflement, excroissances, torsion ou spasmes.

Cœur et poumons

Le médecin écoute le cœur et les poumons à l’aide un stéthoscope à la recherche d’éventuelles anomalies. Le médecin peut entendre des sons anormaux tels qu’un souffle cardiaque ou une congestion pulmonaire. Il observe la couleur de la peau du nouveau-né. Une couleur bleue au niveau du visage et du torse peut indiquer une maladie cardiaque ou pulmonaire congénitale. L’intensité et la fréquence du pouls sont contrôlées. Le médecin regarde le nouveau-né respirer et compte le nombre de respirations par minute. Le battement des ailes du nez et/ou le geignement lors de la respiration et une respiration trop rapide ou trop lente peuvent indiquer des problèmes.

Le médecin place un stéthoscope sur la poitrine d'un nouveau-né pour entendre les battements du cœur et les bruits respiratoires.

Battements et bruits respiratoires chez le nouveau-né

Fichier audio de Cardionics, Inc.

Abdomen et organes génitaux

Le médecin apprécie l’apparence globale de l’abdomen et évalue la taille, la forme et la position des organes internes, tels que les reins, le foie et la rate. L’hypertrophie des reins peut témoigner de l’obstruction des voies urinaires.

Il examine les organes génitaux en vérifiant que le méat urétral est ouvert et correctement positionné. Le médecin contrôle également les organes génitaux afin de s’assurer qu’ils sont clairement de type masculin ou féminin ( Malformations génitales). Chez les petits garçons, il vérifie que les testicules sont bien dans le scrotum. Chez les fillettes, les lèvres sont proéminentes à cause de l’exposition aux hormones maternelles et restent enflées pendant les premières semaines. Les sécrétions vaginales contenant du sang et du mucus sont normales. Le médecin examine l’anus pour s’assurer que l’orifice est normalement positionné et qu’il n’est pas fermé.

Système nerveux

Le médecin contrôle le niveau d’éveil du nouveau-né, son tonus musculaire et sa capacité à bouger les bras et les jambes de manière identique. Un mouvement inégal pourrait indiquer une anomalie nerveuse (telle qu’une paralysie nerveuse). Le médecin teste les réflexes du nouveau-né à l’aide de diverses techniques. Les réflexes néonataux les plus importants sont le réflexe de Moro, le réflexe des points cardinaux et le réflexe de succion.

Muscles et os

Le médecin évalue la souplesse et la mobilité des bras, des jambes et des hanches et vérifie qu’aucune fracture osseuse n’est survenue pendant l’accouchement (tout particulièrement les clavicules), qu’il ne manque aucun membre et qu’il n’y a pas de luxation des hanches.

La colonne vertébrale est examinée à la recherche de malformations ou de déformations (telles que le spina-bifida, Malformations du cerveau et de la moelle épinière).

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