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Premiers jours suivant la naissance

Par Deborah M. Consolini, MD, Assistant Professor of Pediatrics, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University; Chief, Division of Diagnostic Referral, Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children

La mère et l’enfant restent un ou deux jours à l’hôpital ; durant ce délai, les parents apprennent comment nourrir, laver et habiller le nouveau-né et à comprendre ses besoins, activités et sons.

Avant de sortir de l’hôpital, on montre aux parents les aspects de routine des soins concernant le cordon ombilical, la circoncision, la peau, l’urine et les selles, ainsi que le poids.

Cordon ombilical

La pince en plastique sur le cordon ombilical est enlevée dans les 24 heures suivant la naissance. Le cordon doit être maintenu propre et sec. Le cordon se détache spontanément une ou deux semaines après la naissance. Dans de rares occasions, le cordon ombilical peut s’infecter ; il convient donc de consulter un médecin en présence de signes de gonflement ou d’écoulement.

Circoncision

La circoncision, à la demande, est en général pratiquée dans les premiers jours de la vie, souvent avant la sortie de l’hôpital. Le choix d’exécuter ou non la circoncision dépend des convictions religieuses des parents ou de leurs préférences personnelles. Le principal motif médical pour pratiquer la circoncision est celui d’enlever un prépuce trop étroit qui gênerait l’écoulement d’urine. Les nouveau-nés circoncis ont un risque moindre de tumeur ou d’infection du pénis et de l’appareil urinaire ; il est possible de réduire ces risques chez les non-circoncis par une hygiène adéquate.

Une complication de la circoncision est observée chez 2 à 20 garçons circoncis sur 1 000, le plus souvent un saignement bénin ou une infection localisée. Cependant, une infection grave, des cicatrices et très rarement une amputation accidentelle de l’extrémité du pénis peuvent survenir. Un nombre équivalent de bébés de sexe masculin non circoncis requiert la circoncision plus tard dans la vie.

La circoncision ne doit pas être effectuée si le nouveau-né n’a pas encore uriné ou en cas d’anomalie du pénis, car le prépuce peut être utile à une chirurgie plastique ultérieure. La circoncision doit être retardée si la mère a pris des médicaments qui augmentent le risque de saignement pendant sa grossesse, comme des anticoagulants ou de l’aspirine. Le médecin doit attendre que de tels médicaments soient éliminés du sang du nouveau-né.

La peau

La plupart des nouveau-nés présentent une éruption cutanée légère à un moment donné pendant la première semaine après leur naissance. Elle survient en général au niveau des zones du corps soumises aux frictions des vêtements, telles que les bras, les jambes et le dos, et rarement sur le visage. Elle tend à disparaître sans aucun traitement. L’application de lotions ou poudres, l’utilisation de savons parfumés et l’utilisation de culottes plastiques sur des couches tendent à aggraver l’éruption, surtout en saison chaude. Un certain degré de sécheresse et une desquamation de la peau apparaissent souvent après quelques jours, surtout au niveau des plis des poignets et des chevilles.

Les nouveau-nés sains peuvent présenter un teint jaune (ictère) après le premier jour de vie. L’ictère survient, car le foie du nouveau-né doit passer du fonctionnement à l’intérieur de l’utérus au fonctionnement en dehors de l’utérus. Cependant, un ictère qui apparaît avant les 24 heures de vie est inquiétant et peut être un symptôme de problèmes plus graves ( Ictère du nouveau-né). Si le nouveau-né présente un ictère, les médecins réalisent en général une analyse de sang pour mesurer le taux de bilirubine, le principal pigment de la bile. Si le taux de bilirubine dépasse un seuil donné, le nouveau-né peut être traité par photothérapie, c’est-à-dire placé sans vêtement sous une lumière fluorescente. La photothérapie peut durer de 2 jours à une semaine.

Urines et selles

Au cours des 2 premiers jours, les urines éliminées par le nouveau-né sont concentrées et comprennent souvent des produits chimiques appelés urates pouvant donner une couleur rose ou orange dans la couche. Si le nouveau-né n’urine pas au cours des 24 premières heures de vie, le médecin doit en rechercher la cause. Un retard d’émission des urines est plus fréquent chez les garçons.

Les premières selles sont collantes et de couleur noir-verdâtre, appelées méconium. Elles doivent être émises dans les 24 premières heures après la naissance. Si le bébé ne produit pas de selles, le médecin peut effectuer des analyses pour rechercher un problème éventuel. Par exemple, une malformation congénitale peut parfois être à l’origine d’une occlusion intestinale.

Poids

Un nouveau-né perd normalement 5 à 7 % de son poids de naissance au cours des premiers jours de vie, principalement en raison d’élimination de liquide dans les urines et également de l’élimination du méconium. Les nouveau-nés retrouvent leur poids de naissance dans un délai d’environ 2 semaines s’ils sont allaités et un délai d’environ 10 jours s’ils sont nourris au biberon. Après quoi ils doivent prendre entre 20 et 30 grammes environ tous les jours au cours des premiers mois. Les nourrissons doivent peser deux fois leur poids de naissance à l’âge de 6 mois environ.

Sortie de l’hôpital

Aux États-Unis, les nourrissons rentrent chez eux en général dans les 24 à 48 heures. Les nourrissons qui sortent dans les 48 heures doivent subir un bilan médical avec un médecin 2 à 3 jours plus tard. Les nourrissons qui sortent au bout de 48 heures subissent un bilan médical à l’âge de 2 semaines ou avant en cas de problèmes spécifiques (tels que problèmes d’alimentation, constipation, diarrhée ou ictère).

C’est un pédiatre qui autorise généralement la sortie de l’hôpital. Avant la sortie de l’hôpital, il est clairement expliqué aux parents quand contacter le cabinet du pédiatre. Par exemple, les parents doivent immédiatement appeler le pédiatre si le nourrisson a de la fièvre (la température doit être prise par voie rectale), une détresse respiratoire, une perte d’appétit, des vomissements bileux (vomissements verdâtres ou jaunâtres) ou une décoloration bleue de la peau (cyanose).

Une fois à la maison, la présence d’un nouveau-né dans le foyer entraîne de grands changements qui touchent tous les membres du noyau familial. Pour les couples qui n’ont pas d’autre enfant, le changement du mode de vie peut être difficile. Quand d’autres enfants sont présents, la jalousie entre les enfants peut être source de troubles. Cela peut être facilité en préparant la venue du nouveau bébé avec les frères ou sœurs, en veillant à leur accorder de l’attention et en les faisant participer aux soins du bébé. Il faut également se préoccuper des animaux domestiques afin qu’ils s’adaptent à la présence du nouveau-né. Dans certains cas, il est nécessaire de les éloigner du bébé.