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Sommeil des nouveau-nés et des nourrissons

Par Ruth A. Lawrence, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry;Strong Memorial Hospital

Du fait de l’immaturité du système nerveux néonatal, les nouveau-nés dorment longtemps, mais seulement une à deux heures de suite, que ce soit de jour ou de nuit. À l'âge de 4 à 6 semaines, de nombreux nourrissons ont un cycle de 4 heures de veille et de 4 heures de sommeil. C'est seulement vers 2 à 3 mois que les nourrissons sont capables de faire leurs nuits. À 1 an, la plupart des nourrissons dorment 8 à 9 heures par nuit de façon continue.

Les parents peuvent faciliter l'endormissement des nourrissons le soir en les tenant et en les stimulant moins avant le coucher et en éteignant la lumière dans la chambre de l'enfant ; c'est important pour le développement normal de la vue. Les enfants doivent être encouragés précocement à s’endormir seuls et non dans les bras des parents. Ainsi, ils pourront de se rendormir s’ils se réveillent pendant la nuit.

Pour réduire au minimum le risque de syndrome de mort subite du nourrisson (MSN, voir Mort subite du nourrisson (MSN)), les enfants doivent dormir couché sur le dos et non sur l’abdomen. Cette recommandation a contribué à réduire l’incidence de la MSN au cours des dernières années. De plus, les nourrissons ne doivent pas dormir avec des oreillers mous, des jouets ou des couvertures lourdes qui pourraient gêner leur respiration. L'endormissement du nourrisson avec une sucette contribue également à prévenir la MSN (les enfants allaités au sein doivent être âgés d'au moins 1 mois avant de recevoir une sucette ou être habitués au sein).