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Consultations de médecine préventive

Par Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

Une consultation annuelle permet aux médecins et à d'autres professionnels de la santé d'évaluer la croissance physique et la maturité sexuelle de l'adolescent et de fournir informations et conseils. La taille, le poids et la tension artérielle doivent être mesurés annuellement à chaque consultation de médecine préventive. Le surpoids et l'obésité sont fréquents aux États-Unis et sont associés à des maladies du cœur et au diabète de type 2 (anciennement appelé diabète non insulino-dépendant). L’examen de la peau à la recherche d’une acné, l’appréciation du degré de maturité sexuelle et l’examen de la colonne vertébrale à la recherche d’une scoliose sont particulièrement importants à l’adolescence.

Les examens de routine comprennent également le suivi des vaccinations et l'administration des vaccins recommandés (voir Vaccination des nourrissons et des enfants). Certains tests de dépistage peuvent être réalisés (comme par exemple la recherche du taux de cholestérol dans le sang chez des adolescents obèses ou avec des antécédents familiaux de cholestérol élevé). Un dépistage de la tuberculose peut avoir lieu chez les adolescents ayant pu être exposés à la maladie ou ayant voyagé dans des pays où la maladie est répandue.

Toutefois, l'essentiel d'une consultation de routine consiste en une discussion pour aborder des aspects psychosociaux et des conseils. Cette discussion comprend des questions sur l'environnement familial, les résultats et ambitions scolaires, les activités et les passe-temps, la prise de risques et la santé émotionnelle. Les conseils prodigués sont généralement axés sur le développement physique et psychosocial, le maintien d'un mode de vie sain et la prévention des accidents. Ils couvrent classiquement de nombreux thèmes comme :

  • l'importance de la ceinture de sécurité en voiture,

  • les dangers de la conduite en état d'ivresse,

  • le risque d'addiction à l'alcool ou aux drogues,

  • les comportements sexuels responsables,

  • la prévention de la violence.

Les médecins encouragent également l'adolescent à faire du sport, pratiquer des activités artistiques ou s'impliquer dans la vie associative. La plupart des médecins examinent et discutent avec l'adolescent en tête à tête, bien que les parents puissent être invités à participer, partager leurs préoccupations et recevoir des conseils au début ou à la fin de la consultation.