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Visites de soins de santé préventifs pour les nourrissons

Par Deborah M. Consolini, MD, Assistant Professor of Pediatrics;Chief, Division of Diagnostic Referral, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University;Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children

Les nourrissons en bonne santé doivent être fréquemment examinés par leur médecin au cours de la première année de vie. Les visites de soins de santé préventifs ont lieu, en général, quelques jours après la naissance ou à l’âge de 2 semaines, puis à 1, 2, 4, 6 et 9 mois. Au cours de la visite, le médecin utilise des directives spécifiques à l’âge pour surveiller la croissance et le développement du nourrisson ( Croissance physique des nourrissons et des enfants) et interroge les parents sur les différentes étapes de développement ( Étapes de développement de la naissance à 12 mois*). Des examens sont parfois réalisés, et lors des visites, le médecin vaccine le nourrisson contre diverses maladies ( Calendrier de vaccination infantile).

Les visites de soins de santé lui permettent également de conseiller les parents sur l’alimentation, le sommeil, le comportement, la sécurité de l’enfant, la nutrition, l’exercice physique et les bonnes habitudes d’hygiène. De plus, le médecin leur explique l’évolution à attendre chez le nourrisson avant la prochaine visite.

Examen

La taille, le poids et le périmètre crânien du nourrisson ( Croissance physique des nourrissons et des enfants) sont mesurés. Le médecin examine le nourrisson à la recherche de signes d’éventuelles anomalies, dont des maladies héréditaires ou des malformations congénitales.

Les yeux sont examinés et la vision est testée. Les nourrissons nés très prématurément (avant d’avoir complété 32 semaines de développement dans l’utérus) ont généralement besoin d’examens plus fréquents chez un ophtalmologiste afin de détecter une éventuelle rétinopathie de la prématurité. Il s’agit d’une maladie oculaire se manifestant lorsque l’enfant naît avant que les vaisseaux sanguins des yeux soient totalement développés, et peut entraîner la cécité ( Rétinopathie de la prématurité (ROP)).

Le médecin vérifie les hanches de l’enfant afin de détecter d’éventuels signes d’hyperlaxité ou de luxation des articulations des hanches (dysplasie développementale de la hanche : Malformations des membres et des articulations). Le médecin examine également les dents du nourrisson, si elles sont présentes, afin de vérifier la présence de caries, et la bouche afin de s’assurer qu’il n’a pas développé de muguet, qui est une infection par des levures fréquente chez les nourrissons. Puis, le médecin examine le cœur, les poumons et l’abdomen.

Dépistage

Des examens de dépistage sont réalisés afin d’évaluer si les nourrissons sont à risque de certains troubles. Des analyses de sang sont effectuées pour détecter une anémie ou pour tester l’exposition au plomb. Des examens auditifs sont réalisés peu après la naissance afin de déterminer si le nourrisson présente un trouble auditif ou une perte auditive, et sont répétés ultérieurement si de nouvelles préoccupations apparaissent au sujet de l’audition du nourrisson ( Altération de la fonction auditive chez l’enfant : Dépistage et diagnostic).

Sécurité

Lors de ces consultations, le médecin donne aux parents des directives relatives à la sécurité en rapport avec l’âge de l’enfant.

Les directives de sécurité suivantes s’appliquent aux nourrissons de la naissance à l’âge de 12 mois :

  • Utiliser un siège auto orienté vers l’arrière.

  • Régler la température du chauffe-eau à 49 °C maximum.

  • Prévenir les chutes de la table à langer et dans les escaliers.

  • Placer les nourrissons sur le dos pour dormir ; utiliser un matelas ferme ; ne pas partager un lit ; et ne pas placer d’oreillers, de tours de lit, de peluches ou de couvertures dans le berceau.

  • Ne pas donner aux nourrissons des aliments ou objets pouvant entraîner une suffocation ou être inhalés dans les poumons.

  • Ne pas utiliser de trotteurs.

  • Placer des loquets de sécurité sur les armoires et couvrir les prises électriques.

  • Rester vigilant lorsque l’enfant est dans son bain ou près d’une piscine, ainsi que lorsqu’il apprend à marcher.

Nutrition et exercice physique

En ce qui concerne les nourrissons, les recommandations en matière de nutrition dépendent de l’âge. Le médecin peut aider les parents à évaluer les bénéfices de l’allaitement par rapport à l’alimentation au biberon et leur donner des recommandations à propos des aliments solides ( Alimentation des nouveau-nés et des nourrissons).

Les parents doivent offrir au nourrisson un environnement sûr qu’il peut explorer. Les jeux à l’extérieur doivent être encouragés dès l’âge le plus tendre.