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L’obésité chez les adolescents

Par Sharon Levy, MD, MPH, Assistant Professor of Pediatrics;Director, Adolescent Substance Abuse Program, Harvard Medical School;Boston Children's Hospital

L’obésité est définie par un indice de masse corporelle (IMC) supérieur ou égal au 95e percentile pour l’âge et le sexe.

  • Bien que certains facteurs génétiques et certains troubles puissent entraîner une obésité, chez l’adolescent elle découle en général d’une activité physique insuffisante et d’excès alimentaires.

  • Le diagnostic est fondé sur un IMC supérieur ou égal au 95e percentile pour l’âge et le sexe.

  • L’obésité peut être traitée en suivant un régime alimentaire équilibré et en augmentant l’activité physique.

L’obésité est définie par l’indice de masse corporelle (IMC, Obésité). L’IMC est le poids (en kilogrammes) divisé par la taille (en mètres) au carré. Les adolescents dont l’IMC se trouve dans les 5 % supérieurs de la tranche pour leur âge et leur sexe sont considérés comme étant obèses. Se trouver dans les 5 % supérieurs signifie que leur IMC est supérieur à 95 % de leurs semblables (égal ou supérieur au 95e percentile).

L’obésité est deux fois plus fréquente chez les adolescents qu’il y a 30 ans. Bien que la plupart de ses complications surviennent à l’âge adulte ( Obésité), les adolescents obèses sont davantage sujets à l’hypertension artérielle et au diabète de type 2 ( Diabète de type 2). Alors que moins d’un tiers des adultes obèses a été touché par cette affection à l’adolescence, la majorité des adolescents obèses le restent à l’âge adulte.

Causes

Les facteurs de risque d’obésité chez les adolescents sont les mêmes que chez l’adulte. Des troubles hormonaux, tels qu’une thyroïde hypoactive (hypothyroïdie, Hypothyroïdie) ou une hyperactivité surrénalienne, peuvent résulter en une obésité, mais en sont rarement la cause. Les adolescents dont le surpoids est lié à des troubles hormonaux sont habituellement de petite taille et présentent d’autres signes associés. Un syndrome de Cushing doit être recherché chez un adolescent obèse de petite taille et présentant une tension artérielle élevée ( Syndrome de Cushing). La génétique joue un rôle, ce qui signifie que certaines personnes sont exposées à un risque d’obésité plus important que d’autres.

En raison des préjugés sociaux, de nombreux adolescents obèses ont une mauvaise image d’eux-mêmes et deviennent de plus en plus isolés socialement.

Traitement

  • Alimentation saine et activité physique

Le traitement de l’obésité consiste à promouvoir la pratique d’une alimentation saine et de l’activité physique, plutôt qu’une perte de poids déterminée. La réduction de l’apport calorique et la dépense des calories sont deux manières de parvenir à ces objectifs.

L’apport calorique est réduit par :

  • la planification de menus équilibrés composés d’aliments ordinaires,

  • un changement permanent du comportement alimentaire.

La dépense des calories est augmentée en :

  • augmentant l’activité physique.

Les séjours d’été aménagés pour les adolescents obèses peuvent permettre de perdre du poids mais, sans continuer les efforts par la suite, ce poids est en général repris. Des consultations peuvent s’avérer utiles pour aider les adolescents à faire face à leurs problèmes sociaux, y compris la faible estime de soi.

Les médicaments qui contribuent à faire perdre du poids ne sont en général pas préconisés à l’adolescence en raison de problèmes de sécurité. Une exception est faite pour les adolescents obèses qui ont de lourds antécédents familiaux de diabète de type 2 : ils ont un fort risque de développer cette maladie. La metformine, médicament utilisé pour traiter le diabète, peut les aider à perdre du poids et diminuer ainsi le risque de devenir diabétique.