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Petite taille

Par Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

Une petite taille correspond à une taille inférieure au 3ième percentile pour l’âge de l’enfant (selon les courbes standard d’âge et de taille).

La plupart des adolescents sont de petite taille parce que les membres de leurs familles sont de petite taille, ou parce que leur poussée de croissance se produit plus tardivement que chez les autres. Cependant, certains adolescents sont de petite taille en raison d'une affection chronique ou d'une anomalie génétique ou endocrinienne. De telles affections comprennent des anomalies osseuses et des maladies chroniques du cœur, des poumons, des reins ou de l'intestin.

L’hypophyse contrôle la quantité d’hormone de croissance sécrétée. Si elle produit trop peu de cette hormone, il en résulte une croissance anormalement lente et une petite taille mais proportionnée (appelée aussi hypopituitarisme ou nanisme hypophysaire). L'hypopituitarisme provoqué par une tumeur peut être traité par intervention chirurgicale. D'autres causes de nanisme hypophysaire sont traitées par l’hormone de croissance. Celle-ci est parfois également utilisée pour accroître la taille d’enfants petits dont le fonctionnement hypophysaire est normal ; mais cette utilisation est controversée. Certains parents considèrent la petite taille comme une forme de pathologie, mais la plupart des médecins n’approuvent pas le recours à l’hormone de croissance chez ces enfants. Indépendamment de la cause d’une petite stature, l’hormone hypophysaire n’est efficace que si elle est administrée avant l’ossification des cartilages de croissance des os longs. Les radiographies peuvent contribuer à déterminer si les cartilages de croissance sont ossifiés.