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Présentation des troubles psychosociaux chez les adolescents

Par Sharon Levy, MD, MPH, Assistant Professor of Pediatrics;Director, Adolescent Substance Abuse Program, Harvard Medical School;Boston Children's Hospital

Les problèmes psychologiques et sociaux, particulièrement ceux impliquant les problèmes comportementaux et scolaires, sont plus fréquents pendant l’adolescence qu’à tout autre moment pendant l’enfance. Les adolescents sont bien plus indépendants et mobiles et sont souvent hors de la surveillance directe des adultes. Lorsque les écarts de conduite sont graves et fréquents, les adolescents doivent être examinés par un professionnel de la santé mentale à la recherche d’un trouble psychosocial. La dépression, l’anxiété et les troubles des conduites alimentaires sont particulièrement courants chez les adolescents. Les adolescents ayant des problèmes psychosociaux, souffrant d’anxiété ou de dépression, peuvent présenter des symptômes physiques tels que fatigue ou fatigue chronique, étourdissements, céphalées et douleur abdominale ou thoracique.

La dépression est fréquente chez les adolescents, et les médecins la recherchent activement lors des examens ( Dépression chez les enfants et les adolescents). Le suicide ( Comportement suicidaire chez les enfants et les adolescents) est rare, mais les pensées suicidaires (appelées idées suicidaires) sont plus fréquentes. Les idées suicidaires peuvent ne pas se remarquer. Quand elles le sont, la santé mentale de l’adolescent doit être évaluée.

L’anxiété se manifeste souvent pendant l’adolescence ( Présentation des troubles anxieux chez l’enfant), tout comme les troubles de l’humeur et les comportements perturbateurs tels que le trouble oppositionnel avec provocation ( Trouble oppositionnel avec provocation) et les troubles des conduites ( Troubles des conduites). Les troubles de la pensée (appelés psychose, Schizophrénie infantile) apparaissent le plus souvent pendant l’adolescence ou au début de l’âge adulte. Le premier épisode de psychose est appelé crise psychotique.

Les troubles des conduites alimentaires, tout spécialement chez les filles, sont fréquents ( Définition des troubles des conduites alimentaires). Certains adolescents sont prêts à faire n’importe quoi pour cacher leurs symptômes de trouble alimentaire.

Les médecins parviennent souvent à identifier ces problèmes. Ils peuvent donner des conseils pratiques aux adolescents et, s’il y a lieu, les encourager à accepter le traitement proposé par des spécialistes.